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Rencontre avec un scientifique italien licencié pour avoir refusé de prendre l'avion

Dr Gianluca Grimalda quittant Buka, province de Bougainville, Papouasie-Nouvelle-Guinée, sur le chemin du retour.
Dr Gianluca Grimalda quittant Buka, province de Bougainville, Papouasie-Nouvelle-Guinée, sur le chemin du retour. Tous droits réservés Gianluca Grimalda
Tous droits réservés Gianluca Grimalda
Par Rosie Frost
Publié le
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Cet article a été initialement publié en anglais

Le Dr Gianluca Grimalda, chercheur italien en climatologie, estime que voyager sans prendre l'avion permettra d'économiser environ 4,5 tonnes d'émissions de carbone.

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Se rendre de Kiel, en Allemagne, au Pacifique Sud sans prendre l'avion n'est pas une mince affaire : il faut emprunter des bateaux, des trains, des bus, des taxis, des voitures partagées et traverser le Pakistan sous escorte policière.

Mais Gianluca Grimalda, chercheur en climatologie, est convaincu que ne pas prendre l'avion est le bon choix, même s'il lui a coûté son emploi.

Le voyage de Gianluca Grimalda jusqu'à Buka, dans la province de Bougainville, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, a duré environ 35 jours.

Après six mois d'enquête sur l'impact du changement climatique sur les communautés de Bougainville, son voyage de retour devait être une mission similaire, d'une durée de deux mois.

Mais le chercheur explique qu'il a été confronté à un dilemme lorsque son employeur, l'Institut de Kiel pour l'économie mondiale, lui a posé un ultimatum concernant son retour.

"Soit vous revenez dans cinq jours, ce qui signifie que vous devez sauter dans un avion dans trois jours, soit vous êtes licencié", raconte-t-il à Euronews Green.

L'employeur de Gianluca Grimalda avait financé ses précédents voyages.

Gianluca Grimalda explique qu'il a dû faire face à des retards inattendus d'environ sept semaines au cours de ses recherches et reconnaît qu'il aurait pu mieux communiquer sur ce qui se passait.

"Je soupçonne que ma participation à des actions de désobéissance civile lors de certaines manifestations liées au climat l'année dernière a peut-être aussi joué un rôle dans la position de mon employeur", ajoute le chercheur, qui est membre de "Scientist Rebellion".

Il a participé à plusieurs manifestations l'année dernière, notamment en collant sa main sur le sol d'un musée Volkswagen, en Allemagne, et en bloquant un aéroport privé en Italie, alors qu'il était en vacances dans ce pays.

Un porte-parole de l'Institut de Kiel pour l'économie mondiale affirme, à Euronews Green, que l'organisation ne fait pas de commentaires sur ses employés.

L'Institut avait soutenu Gianluca Grimalda lors d'un précédent voyage en Papouasie-Nouvelle-Guinée et ce voyage avait également été planifié avec son soutien.

"Lors de ses déplacements professionnels, l'Institut aide ses employés à voyager dans le respect de l'environnement", assure un porte-parole.

"Nous nous sommes engagés à renoncer autant que possible aux voyages en avion en Allemagne et dans d'autres pays de l'UE. Si un voyage en avion est nécessaire, nous offrons une compensation pour le CO2".

Pourquoi le Dr Gianluca Grimalda a-t-il décidé de ne pas prendre l'avion ?

Gianluca Grimalda a évité de prendre l'avion au cours des dix dernières années. Il a calculé que son voyage de 27 000 km pour revenir à Kiel émettait dix fois moins d'équivalents CO2 que s'il avait pris l'avion, ce qui représente une économie d'environ 4,5 tonnes métriques d'émissions.

Le chercheur a également promis aux communautés avec lesquelles il s'est entretenu pendant son travail sur le terrain, qu'il ferait tout ce qui est en son pouvoir pour limiter son impact sur la planète.

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Le chercheur a également promis aux communautés avec lesquelles il s'est entretenu au cours de son travail sur le terrain qu'il ferait tout ce qui est en son pouvoir pour limiter son impact sur la planète.

"Avec le changement climatique, toutes les communautés côtières que nous avons visitées ont déjà vécu au moins une fois un déplacement à l'intérieur des terres en raison de l'élévation du niveau de la mer", explique-t-il.

"De nombreuses communautés dans les montagnes manquent de nourriture lorsque la période de sécheresse dure plus longtemps que d'habitude", précise-t-il encore. 

Ces périodes de sécheresse surviennent chaque année et duraient auparavant trois semaines. Aujourd'hui, elles peuvent durer jusqu'à six semaines.

"Je ne vais pas renoncer à mes principes, même si cela doit me coûter mon emploi. Je veux faire passer le message que nous sommes, je ne veux pas dire désespérés, mais que nous sommes vraiment dans le pétrin en ce qui concerne le changement climatique", affirme Gianluca Grimalda.

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"Avec des écosystèmes qui s'effondrent sous nos yeux", ajoute-t-il, "nous ne pouvons pas continuer à faire comme si de rien n'était".

Comment planifier un voyage de 27 000 km ?

Gianluca Grimalda ne s'attend pas à ce que tout le monde voyage comme lui, même s'il pense que certains chercheurs pourraient probablement intégrer ce type de voyage dans leurs longs séjours sur le terrain. Il reconnaît qu'il n'est pas facile d'organiser un itinéraire aussi compliqué.

"Cela demande une certaine préparation, notamment pour les visas", explique-t-il. D'autres voyageurs dans la même dynamique ont partagé leurs connaissances en ligne, ce qui facilite le processus, et l'introduction de la documentation numérique a rendu les choses plus faciles ces dernières années.

Un cargo a emmené Gianluca Grimalda pour la première étape de son voyage de retour à Kiel.
Un cargo a emmené Gianluca Grimalda pour la première étape de son voyage de retour à Kiel.Gianluca Grimalda

"La première fois que j'ai voyagé, j'ai pris le Transsibérien Express de Moscou à Pékin et il n'y avait pas de billet électronique", se souvient Gianluca Grimalda.

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"J'ai donc dû marcher jusqu'à un bureau dans la banlieue de Moscou pour obtenir mon billet papier".

Les progrès technologiques lui permettent également de travailler tout en voyageant. Même à bord des cargos, il a accès à internet.

"En fait, il n'y a rien que je doive faire à Kiel que je ne puisse faire en voyage", confie Gianluca Grimalda.

Les gens ont également partagé leurs expériences du changement climatique tout au long du voyage, même dans les situations les plus inattendues. Pendant qu'il l'escortait, la police pakistanaise lui a montré ses vidéos des inondations meurtrières qui ont dévasté le pays l'année dernière.

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Gianluca Grimalda traverse le Baloutchistan, au Pakistan, sous escorte policière
Gianluca Grimalda traverse le Baloutchistan, au Pakistan, sous escorte policièreGianluca Grimalda

Les liens qu'il a noués avec les chefs des communautés locales de Bougainville l'ont aidé à monter à bord d'un cargo lors de la première étape de son voyage de retour.

"Je voulais juste inspirer les gens à faire quelque chose qui sorte des sentiers battus ou à sortir des sentiers battus", conclut Gianluca Grimalda.

"D'une certaine manière, je voulais inciter les gens à faire quelque chose avec leur propre peur, qui aille dans le sens d'un mode de vie plus durable".

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