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Chasse au crapaud géant à Taïwan : mais comment est-il arrivé là?

Chasse au crapaud géant à Taïwan

Les crapauds sont un symbole de prospérité et de bonne fortune à Taïwan, mais la découverte inattendue d'une espèce envahissante a poussé les autorités et les écologistes à faire des pieds et des mains pour contenir leur propagation.

Lampes de poche à la main et gants de protection, des dizaines de bénévoles de la Société taïwanaise de conservation des amphibiens ont travaillé toute la nuit pour fouiller les rizières et les potagers à la recherche de leur proie : le crapaud géant.

Il ne devrait y avoir aucune raison pour que ces amphibiens de grande taille et hautement toxiques existent à Chaotun, une commune située sur les contreforts de la chaîne de montagnes centrale de Taiwan.

Les crapauds géants sont originaires d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale et, bien qu'ils aient tracé une voie destructrice célèbre dans des pays comme l'Australie et les Philippines, ils n'avaient jamais été signalés à Taïwan.

Jusqu'à il y a quelques semaines, lorsqu'une habitante a découvert de grands amphibiens dans son potager et a mis en ligne une photo, ce qui a déclenché une chasse à l'homme immédiate.

"Une opération de recherche rapide et massive est cruciale lorsque des crapauds géants sont découverts pour la première fois", a déclaré Lin Chun-fu, un scientifique spécialiste des amphibiens à l'Institut de recherche sur les espèces endémiques, géré par le gouvernement, en expliquant pourquoi les défenseurs de l'environnement se sont depuis précipités pour trouver et éliminer tous les crapauds géants.

"Leur taille est très importante et ils n'ont pas d'ennemis naturels ici à Taïwan", a-t-il ajouté.