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Dordogne : une région qui abrite les plus beaux villages de France

Rocamadour attirait autrefois les pèlerins
Rocamadour attirait autrefois les pèlerins   -   Tous droits réservés  Canva
Par Lorna Parkes

La région française de la Dordogne possède l'une des plus longues histoires d'Europe, ainsi que certains des paysages les plus romantiques du pays.

Les archéologues ont trouvé des traces de vie humaine en Dordogne qui remontent à 400 000 ans. Les étonnantes collines de calcaires de la région sont pleines de grottes, et cachent certaines des peintures rupestres les plus importantes au monde.

Mais c'est du XIIe au XVIe siècle que des villages ont commencé à apparaître sur les rives boisées des rivières de la Dordogne. À cette époque, la région était connue sous son nom historique, Périgord, auquel les habitants sont encore très attachés.

Les moines ont fait ériger des églises. Les seigneurs ont construit des châteaux, qui ont ensuite fortifié les villages pour les protéger des assaillants lors des nombreuses batailles de la guerre de 100 ans. 

Aujourd'hui, les berges de la rivière et les vestiges historiques rendent les villages de Dordogne magnifiques. Nombre d'entre eux font la fierté de la France.

Voici sept villages que vous devez absolument visiter lors d'un voyage en Dordogne.

Chapelles médiévales de Rocamadour

Dans le département département voisin du Lot, le village de Rocamadour,  à flanc de falaise, est couronné par un château de conte de fées.

Rocamadour est tellement photogénique qu'il vaut la peine de s'y rendre tôt dans la journée pour éviter les foules qui descendent se promener dans ses rues.

Malgré sa petite taille, Rocamadour était à l'époque médiévale l'un des plus importants lieux de pèlerinage d'Europe. C'est pourquoi il est extrêmement bien conservé.

Des portes en pierre et de nombreuses escaliers mènent à un complexe de sanctuaires religieux comprenant une poignée de chapelles, des cryptes et la basilique Saint-Sauveur (classée par l'UNESCO). De nombreux pèlerins viennent encore ici pour voir la statue de la Vierge noire de la Chapelle Notre Dame, mais aujourd'hui, sa rue principale, interdite aux voitures, est également bordée de restaurants.

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Limeuil se trouve au confluent de deux rivièresCanva

Limeuil, bercé par deux rivières

Située sur une colline boisée, Limeuil se trouve entre la Dordogne et la Vézère. Cette emplacement au bord de l'eau lui a permis de prospérer pendant plusieurs siècles grâce au commerce fluvial, mais l'a également placée en première ligne des invasions vikings et des guerres avec l'Angleterre.

Aujourd'hui, l'attrait de ce village fortifié tient à son esthétique, avec ses maisons aux toits de terre cuite qui descendent vers une plage fluviale verdoyante. La rivière est bordée de part et d'autre de ponts en arc du XIXe siècle, offrant un cadre idéal pour la baignade et le canoë.

Randonnée jusqu'au château de La Roque-Gageac

La falaise calcaire qui s'élève derrière La Roque-Gageac rend le village spectaculaire. Les petites maisons alignées le long de la rivière ne manquent pas de rajouter un charme au village. Ce village de Dordogne est d'une grande beauté.

L'attraction principale ici n'est pas la rivière mais le château situé en haut du village. Vous pouvez y accéder par une série de rues pavées, bordées de terrasses et de restaurants.

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Beynac a été un lieu de tournage du film Chocolat.Canva

Beynac

Largement considéré comme l'un des villages les plus beaux de France, il n'est pas étonnant que Beynac ait été utilisé comme lieu de tournage pour certaines parties du film "Chocolat" .

Un voyage ici donne l'impression de remonter dans le temps. Les rues médiévales de Beynac sont impeccablement préservées. C'est l'endroit idéal pour voir les toits traditionnels du Périgord fabriqués en pierre de chaux.

Il y a aussi un port fluvial à explorer à bord d'une embarcation traditionnelle, une gabarre. Et au-dessus du village, il y a le château de Beynac, datant du 12e siècle, qui a été utilisé dans de nombreux films, dont "La Fille de d'Artagnan" et plus récemment "Le dernier duel".

Entre la mi-juin et la mi-septembre, le marché permet de découvrir les produits locaux réputés de Dordogne.

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Les rues paisibles de DommeCanva

Les caves de Domme

Domme offre l'une des meilleures vues de la région grâce à sa position surélevée au-dessus des berges de la rivière.

Domme était une défense stratégique clé pour les Français pendant la guerre de Cent Ans et, en 1346, elle a même été brièvement gouverné par les Anglais. Aujourd'hui, elle est toujours entourée d'épaisses portes et de remparts.

Et sous le village se cache un secret : une grotte de 450 mètres de long remplie de stalactites et de stalagmites, qui peut être visitée.

Saint-Amand-de-Coly

L'église romane fortifiée du village est sa pièce maîtresse. Elle date du 12ème siècle et s'élève au-dessus des ruelles du village.

Saint Amand, qui a donné son nom au village, était un ermite qui aurait vécu dans une grotte à flanc de colline au VIe siècle. Outre l'église du village, on trouve également les vestiges d'une abbaye.

De nombreux vestiges de la vie traditionnelle subsistent dans les rues de Saint-Amand-de-Coly, notamment le clocher, un four à pain communal et une grange à tabac qui a été transformée en un magasin de produits régionaux.

Au-delà du village, des sentiers mènent à la campagne où vous pouvez explorer la beauté naturelle de la région.

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Castelnaud-la-Chapelle possède l'un des châteaux les mieux conservés de France.Canva

Musée de la guerre de Castelnaud-la-Chapelle

Le château de Castelnaud est la principale attraction de ce village. Vous pouvez aussi jeter un œil a la magnifique vue sur la vallée du Ceou. Il y a également un musée de guerre, avec des répliques d'armes d'époque.

Article traduit de l'anglais