Éruption en Islande : quel impact sur les voyages et le trafic aérien ?

Des personnes observent l'illumination du ciel nocturne causée par l'éruption d'un volcan à Grindavík, sur la péninsule de Reykjanes, en Islande, le 18 décembre 2023.
Des personnes observent l'illumination du ciel nocturne causée par l'éruption d'un volcan à Grindavík, sur la péninsule de Reykjanes, en Islande, le 18 décembre 2023. Tous droits réservés AP Photo/Marco Di Marco
Par Rebecca Ann HughesAngela Symons avec AP
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Cet article a été initialement publié en anglais

Une deuxième éruption s'est produite près de la ville de Grindavik dimanche.

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Un volcan est entré en éruption dimanche sur la péninsule de Reykjanes, en Islande, pour la deuxième fois, après que des milliers de petits tremblements de terre ont secoué la côte sud-ouest.

L'éruption a commencé le 14 janvier peu avant 8 heures du matin, heure locale, à environ 4 km au nord-est de Grindavik, dont les habitants avaient été préemptivement évacués.

Quelques heures plus tard, une deuxième fissure s'est ouverte à la périphérie de la ville et la lave s'est approchée des habitations.

Bien que situé à seulement 20 km au nord du site de l'éruption, l'aéroport international de Keflavik - le principal aéroport international d'Islande - reste ouvert et les vols continuent d'arriver et de partir. Les routes autour de Grindavik sont toutefois fermées.

Si vous prévoyez de vous rendre dans la zone touchée ou d'en revenir, voici tous les détails sur les conseils des gouvernements et des compagnies aériennes européennes.

Combien de temps durera l'éruption du volcan islandais ?

La communauté de Grindavik a déjà été évacuée en novembre à la suite d'une série de tremblements de terre qui ont ouvert de grandes fissures dans le sol entre la ville et Sýlingarfell, une petite montagne au nord.

Le volcan est finalement entré en éruption le 18 décembre et les habitants ont été autorisés à rentrer chez eux le 22 décembre.

Dans les semaines qui ont suivi, les secouristes ont construit des murs de défense autour de Grindavik, mais les barrières n'étaient pas terminées et la lave se dirige vers la ville, déclare le bureau météorologique.

Avant l'éruption du mois dernier, le système volcanique Svartsengi, au nord de Grindavik, était en sommeil depuis environ 780 ans. Le volcan se trouve à quelques kilomètres à l'ouest de Fagradalsfjall, qui a dormi pendant 6 000 ans avant de se réveiller en mars 2021.

Contrairement à l'événement précédent, l'éruption de dimanche à Svartsengi a produit un "flux très rapide" de lave qui s'est déplacé vers le sud en direction de Grindavik, explique Kristín Jónsdóttir du Met Office.

"Heureusement, nous avons reçu des avertissements, nous avons détecté une augmentation de l'activité sismique, et tout cela a été communiqué à la protection civile, de sorte que la ville de Grindavik a été évacuée", ajoute-t-elle.

Lundi, les scientifiques ont déclaré que l'éruption semblait s'atténuer, mais qu'il était trop tôt pour déclarer que le danger était écarté.

Le président islandais Gudni Thorlacius Johannesson a déclaré lors d'une allocution télévisée dimanche dernier qu'une "période de bouleversements redoutables avait commencé sur la péninsule de Reykjanes", où un système volcanique longtemps dormant s'était réveillé.

L'éruption du volcan islandais "n'est pas une attraction touristique"

Les autorités islandaises ont déclaré l'état d'urgence en novembre après que des centaines de petits tremblements de terre ont secoué la péninsule de Reykjanes, la région la plus peuplée de l'île.

"Il ne s'agit pas d'une attraction touristique et vous devez l'observer de très loin", met en garde Vidir Reynisson, responsable de la protection civile et de la gestion des situations d'urgence en Islande, à la chaîne de télévision nationale RUV.

La fissure éruptive mesure environ 4 km de long, l'extrémité nord se trouvant juste à l'est de Stóra-Skógfell et l'extrémité sud juste à l'est de Sundhnúk.

Pourtant, il est difficile de résister à l'attrait de ce phénomène naturel spectaculaire. "C'est comme dans un film", déclare Robert Donald Forrester III, un touriste américain.

Pour les habitants de la région, les sentiments sont partagés. "La ville concernée [Grindavík] pourrait se retrouver sous la lave", déclare Ael Kermarec, un guide touristique français vivant en Islande. "C'est incroyable à voir, mais il y a un sentiment doux-amer en ce moment".

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Un hélicoptère des garde-côtes islandais vole près du magma sur une colline près de Grindavík, dans la péninsule de Reykjanes, en Islande, le 18 décembre 2023.
Un hélicoptère des garde-côtes islandais vole près du magma sur une colline près de Grindavík, dans la péninsule de Reykjanes, en Islande, le 18 décembre 2023.AP/AP

Les vols à destination de l'Islande ont-ils été annulés ?

Malgré les inquiétudes concernant l'impact de l'éruption sur les voyages, l'aéroport de Keflavik, situé à proximité, reste opérationnel. L'opérateur de l'aéroport islandais ISAVIA conseille aux passagers de suivre les informations sur les vols ici.

Les éruptions volcaniques peuvent constituer un grave danger pour le transport aérien, car les cendres rejetées dans l'atmosphère peuvent provoquer des pannes de moteur, endommager les systèmes de contrôle de vol et réduire la visibilité.

Toutefois, l'éruption de dimanche sur la péninsule de Reykjanes ne devrait pas libérer de grandes quantités de cendres dans l'air.

Coulée de magma sur une colline près de Grindavík, dans la péninsule islandaise de Reykjanes, dans la nuit du 18 au 19 décembre 2023.
Coulée de magma sur une colline près de Grindavík, dans la péninsule islandaise de Reykjanes, dans la nuit du 18 au 19 décembre 2023.AP/AP

Les vols se poursuivent normalement vers l'aéroport international de Keflavik, situé à proximité. Il n'y a pas eu d'annulations ou de retards importants dus à l'éruption. Icelandair affirme qu'il n'y a pas eu d'impact sur son programme de vols, et Play dit qu'elle ne s'attend pas à des perturbations de son programme.

La plupart des compagnies aériennes ont déclaré qu'elles contacteraient directement leurs clients en cas de changement. Il a été conseillé aux passagers de suivre de près les messages de leur compagnie aérienne.

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Les routes reliant l'aéroport à Grindavík et au Blue Lagoon restent fermées pendant que les autorités analysent la situation.

L'éruption de l'Eyjafjöll est toujours dans les mémoires

Une éruption majeure en Islande en avril 2010 avait causé des perturbations considérables dans le transport aérien entre l'Europe et l'Amérique du Nord. Le quart de milliard de mètres cubes de cendres volcaniques éjectées dans l'air avait entraîné l'annulation de plus de 100 000 vols sur une période de huit jours.

Bien que l'on ait craint que l'histoire se répète, le volcan Eyjafjöll était entré en éruption dans des circonstances qui ont contribué à l'immensité de son nuage de cendres. En raison d'un glacier situé au sommet du volcan, l'eau de fonte avait rapidement refroidi la lave, créant de minuscules particules qui ont été projetées dans l'air par la vapeur d'eau produite lors de l'éruption. Ces particules avaient ensuite été transportées par le vent en direction de l'Europe.

L'éruption récente s'est déroulée dans des circonstances très différentes, ce qui réduit les risques d'un chaos aérien similaire. Au cours des trois dernières années, trois éruptions ont eu lieu dans la péninsule de Reykjanes, sans impact sur le transport aérien.

L'Agence européenne de la sécurité aérienne (AESA) est également mieux préparée à un épisode majeur de cendres volcaniques.

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"En cas d'éruption et de développement d'un nuage de cendres, l'agence travaillera avec d'autres acteurs de l'aviation pour évaluer l'impact sur le trafic aérien et faire des recommandations en conséquence", peut-on lire dans une déclaration publiée en novembre sur le site web de l'AESA.

Un véhicule de police garé à l'entrée de la route de Grindavík, avec l'éruption en arrière-plan, le 18 décembre 2023.
Un véhicule de police garé à l'entrée de la route de Grindavík, avec l'éruption en arrière-plan, le 18 décembre 2023.AP Photo

Peut-on se rendre en Islande en toute sécurité ?

Si les ministères des affaires étrangères n'ont pas encore tous mis à jour leurs conseils de voyage pour l'Islande, les voyageurs peuvent obtenir des informations à jour auprès duMet Office islandaiset de Safe Travel Iceland.

Ces organismes ont indiqué que la zone d'éruption était fermée jusqu'à nouvel ordre et invitent les voyageurs à respecter cette fermeture. Toutefois, ils n'ont pas déconseillé aux voyageurs de se rendre dans le pays.

Il est conseillé aux visiteurs de ne pas s'approcher de la ville de Grindavík et de ses environs, et de suivre les instructions et les conseils des autorités locales.

Les gouvernements nationaux n'ont pas émis d'avertissement de voyage "interdit" pour l'Islande, ce qui signifie que les compagnies aériennes et les sociétés de vacances fonctionnent normalement et que les voyageurs qui annulent leur réservation n'ont pas automatiquement droit à un remboursement.

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Le célèbre 'Blue Lagoon' d'Islande restera fermé jusqu'au 30 novembre en raison de troubles géologiques.
Le célèbre 'Blue Lagoon' d'Islande restera fermé jusqu'au 30 novembre en raison de troubles géologiques.Kirsty Wigglesworth/Copyright 2006 The AP. Tous droits réservés.

"Pour les voyageurs qui se posent des questions sur la couverture de leur assurance voyage et qui se demandent s'il est préférable d'annuler un voyage, nous leur conseillons de faire preuve de bon sens et de voyager avec sagesse", déclare Jonathan Frankham, directeur général de la compagnie d'assurance voyage World Nomads.

Il est important de noter que les polices souscrites après les tremblements de terre et l'éruption volcanique qui en a résulté sont devenus un "événement connu" et ont peu de chances d'être couvertes, mais nous vous recommandons de vérifier le libellé de votre police pour en connaître les détails exacts.

Il conseille aux touristes de contacter leur compagnie aérienne ou leur agence de voyage pour obtenir les informations les plus récentes.

La station thermale géothermique Blue Lagoon, l'une des plus grandes attractions touristiques d'Islande, avait temporairement fermé ses portes le 9 novembre après avoir été touchée par des tremblements de terre. Elle avait finalement rouvert ses portes le 12 janvier, mais a été contrainte de les refermer au moins jusqu'au 16 janvier.

"Suite à une augmentation de l'activité sismique détectée dans la région la nuit précédente, nous avons pris la mesure de précaution d'évacuer toutes nos unités opérationnelles. Le site d'éruption actuel se trouve à une distance sûre du Blue Lagoon", indique une mise à jour sur le site web de l'entreprise.

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"En conséquence, nous resterons fermés jusqu'à mardi. Des mises à jour et des informations supplémentaires seront fournies ici dès qu'elles seront disponibles".

"Tous les clients ayant réservé pendant cette période de fermeture temporaire seront contactés. Les clients souhaitant modifier ou annuler leur réservation sont priés d'utiliser le portail My Booking".

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