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La première bataille de la Marne et de l’Aisne

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Par Euronews
La première bataille de la Marne et de l’Aisne

6 septembre

Le 6 septembre 1914, les troupes allemandes s’approchent dangereusement de Paris. La capitale française se prépare à l’état de siège. Un mois après le début du conflit, les troupes françaises, soutenues par les Britanniques, sont éreintées.

Alors que les Allemands s’apprêtent à encercler Paris, le Commandant français Joseph Joffre décide d’organiser une contre-attaque. La bataille qui suit, dite de la Marne, est sanglante, mais permet aux troupes alliées de perforer les lignes allemandes grâce notamment au renfort des divisions d’infanterie venues de Paris en taxi (c’est la première fois que des véhicules motorisés son utilisés à grande échelle en temps de guerre). Les Allemands battent en retraite dès le 9 septembre.

Plus de 2 millions d’hommes ont combattu lors de cette première bataille de la Marne. Environ 250 000 d’entre eux sont morts dans chaque camp. Malgré le lourd bilan humain, la bataille est considérée comme une victoire pour les Alliés, puisqu’elle met fin à la stratégie allemande de combat éclair sur le front occidental.

Après la bataille, les Allemands se retirent sur la rive Nord de l’Aisne, où ils creusent des tranchées qui perdureront jusqu’en 1918. Les Alliés poursuivent l’ennemi avec difficulté, la fatigue et la méfiance étant de mise. Il faut attendre le 12 septembre pour voir la seconde offensive des Alliés se concrétiser.

Le temps que les troupes françaises et britanniques rattrapent les Allemands, les tranchées sont terminées et du soutien logistique est arrivé d’Allemagne. La bataille de l’Aisne dure deux semaines, sans gain significatif de terrain. La nouvelle stratégie consiste à se diriger vers le Nord, afin d’attaquer l’ennemi où il est le plus vulnérable. Les deux camps poursuivent ces manœuvres jusqu’en Novembre. Cette période est communément appelée « La course à la mer ».