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Alerte aux astéroïdes : répétition grandeur nature

Alerte aux astéroïdes : répétition grandeur nature
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Jeudi, l’astéroïde 2012 TC4 va s’approcher très près de la Terre. Mais les scientifiques de la Nasa l’assurent : ce petit corps céleste, de la taille d’une maison, ne présente aucun danger, rappelle Le Monde. Ni pour les humains, ni pour les satellites géostationnaires qui naviguent dans les parages.
A plus de 42 000 km de distance, il ne sera d’ailleurs visible qu‘à l’aide d’un bon télescope.


Sur le plan de la recherche, l’observation de cet astéroïde va surtout permettre à la Nasa d’organiser un exercice de défense planétaire avec l’aide des observatoires internationaux. Ces derniers ont été invités à suivre la trajectoire de l’astéroïde et d’envoyer leurs rapports d’observation en temps réel à des centres chargés de gérer ce types d’urgences. Objectif : coordonner et améliorer les communications lorsqu’un tel événement se produit afin d’envisager d‘éventuelles ripostes.

L’agence spatiale américaine réfléchit très sérieusement à des missions chargées de dévier les astéroïdes jugés trop dangereux. Un premier test grandeur nature est attendu en 2022.