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Le fantasme de la vie sur Mars relancé

Vue de la planète Mars
Vue de la planète Mars
Tous droits réservés 
Par Pierre Michaud
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Des chercheurs italiens ont identifié un vaste lac d'eau liquide sur la planète rouge. Les avis divergent sur les conclusions à tirer de cette découverte inédite.

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Le fantasme de la vie sur Mars relancé par la découverte d'un immense lac souterrain, ou plutôt sous-martien, sur la planète rouge. Une première.

Des chercheurs italiens affirment avoir identifié une vaste étendue d'eau, près de 20 km de large, à 1,5 km sous la surface de la planète. Les astrophysiciens transalpins se basent sur des observations réalisées entre mai 2012 et décembre 2015 par MARSIS, le radar de l'Agence Spatiale Européenne, qui sillonne la planète depuis 2005 à bord de Mars Express.

"Nous pensons que les reflets brillants que nous avons pu observer, et qui se trouvent sous la croute du pôle sud de Mars, ne peuvent correspondre à de la matière sèche, affirme le professeur Roberto Orosei, de l'Institut national italien d'astrophysique, qui a dirigé l'étude. Nous en concluons que la seule explication possible pour ces reflets serait la présence d'eau liquide."

Or, qui dit eau liquide dit émergence de la vie. De quoi relancer les hypothèses les plus folles.

"Nous avons là tous les ingrédients pour penser que la vie puisse exister sur Mars ou qu'elle ait pu se maintenir ici si elle avait existé sur la planète, à la surface", renchérit Enrico Flamini, ancien responsable de la mission Mars Express pour l'Agence spatiale italienne.

L'étude ne fait toutefois pas consensus parmi l'équipe du MARSIS, certains experts se montrent sceptiques, estimant que le lac est beaucoup trop froid pour abriter une vie microbienne.

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