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Objectif Ryugu : Mascot s’est bien posé sur l'astéroïde

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Objectif Ryugu : Mascot s’est bien posé sur l'astéroïde

Objectif Ryugu : Mascot s’est bien posé sur l'astéroïde
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L'atterrissage de Mascot sur le sol de l’astéroïde Ryugu vient d’être confirmé !

Le sol de Ryugu a été touché 20 minutes après que Mascot se soit séparé de la sonde japonaise Hayabusa-2.

En raison des plus de 300 millions de kilomètres entre Ryugu et et la Terre, les données émises par Mascot nous arrivent avec une vingtaine de minutes de délai. La séparation avait été ainsi confirmée à 4h17 ce mercredi, alors que l'opération avait été initiée à 3h58.

Puis, le petit robot, une boîte d'une dizaine de kilos, mis au point par les agences spatiales allemande (DLR) et française (CNES) a effectué sa chute libre, à la vitesse de 5 cm par seconde, de plusieurs dizaines de mètres avant d'atteindre son objectif.

En touchant le sol de Ryugu, Mascot a dû rebondir plusieurs fois, en raison de la très faible gravité qui règne sur l'astéroïde, avant de se stabiliser.

Avant de procéder à la séparation, la sonde Hayabusa-2 a pris une photo de la surface de Ryugu, alors qu'elle était en train de se rapprocher de l’astéroïde.

Mascot avait également reçu un message d'encouragement de son "grand frère", l’atterrisseur Philae qui s'était posé, voici quatre ans, sur la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko.

La première phase cruciale de la mission de Mascot, son atterrissage, est donc réussie. L’appareil, doté de quatre instruments de mesure, dispose maintenant de 10 à 15 heures pour effectuer son programme scientifique portant notamment sur l’étude des propriétés physiques et la composition minéralogique du sol de Ryugu. L’objectif de cette mission sera d’analyser l'un des astéroïdes les plus primitifs de notre système solaire qui s’est formé, comme ce dernier, il y a 4,5 milliards d'années. Les scientifiques espèrent ainsi percer un peu plus les mystères de nos origines.

Hayabusa-2, le “faucon pèlerin” en japonais, a été lancé le 3 décembre 2014 depuis la base de Tanegashima au Japon grâce par une fusée H-IIA, conçue par la JAXA, l'agence spatiale japonaise. La sonde a atteint sa cible Ryugu, un corps céleste de 900 mètres de diamètre, en juin dernier. Le 21 septembre, deux autres passagers de la sonde japonaise avait été déjà largués. Les deux rovers Minerva-II-1, mis au point par la JAXA se sont aussi posés sur la surface Ryugu. Une fois solidement “arrimés” sur le sol de l'astéroïde, ces engins, qui ont la capacité de se mouvoir, en l'occurrence de rebondir, ont envoyé les premières images de leur nouvel environnement.

Ces images avaient d’ailleurs inquiété les équipes en charge de Mascot, car le sol était apparu beaucoup moins régulier que prévu, couvert de très nombreux rochers risquant d’entraver le bon déroulement de l'atterrissage de Mascot. Quant à Hayabusa-2, après avoir relayé les données provenant des engins largués et collecté elle-même des échantillons prélevés sur le sol de Ryugu, elle prendra le chemin du retour vers la Terre. Un retour prévu en fin 2020.