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Masters: Thiem en sursis, Anderson en demi-finale

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Masters: Thiem en sursis, Anderson en demi-finale

Masters: Thiem en sursis, Anderson en demi-finale
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Sur un fil. Dominic Thiem, N.8 mondial, a encore mathématiquement une chance d'atteindre les demi-finales du Masters après sa victoire jeudi contre Kei Nishikori (N.9) 6-1, 6-4, mais six jeux suffisent à Roger Federer face à Kevin Anderson, déjà qualifié, pour envoyer l'Autrichien en vacances.

Il subsiste effectivement une chance, mais vraiment toute petite. Car si Federer, vainqueur six fois de l'épreuve, est totalement passé à côté de son premier match face à Nishikori, il a montré ensuite face à Thiem lors de son deuxième match qu'il ne comptait pas revivre une élimination précoce au Masters, scénario qu'il n'a connu qu'une seule fois en 2008.

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Le Suisse coiffera l'Autrichien s'il inscrit six jeux face à Anderson dans la soirée s'il y a un tie-break dans le match, cinq jeux s'il n'y en a pas. Une perspective a priori largement à la portée de Federer.

Nishikori, lui, est d'ores et déjà éliminé. Après une victoire de prestige face au "Maître" pour son entrée en lice, le Japonais s'est ensuite totalement écroulé face à Kevin Anderson puis Dominic Thiem, ne marquant que 6 jeux en deux rencontres.

Le Japonais est mal entré dans son match mercredi, se faisant breaker dès son premier jeu de service, au cours duquel il a notamment commis deux doubles fautes.

Fragile au service et imprécis dans le jeu (43% de premières balles et 24 fautes directes au premier set), il a montré des signes d'énervement après avoir cédé la première manche au bout de 41 minutes, non sans avoir laissé filer son jeu de service une deuxième fois.

- Rencontre décousue -

En face, Dominic Thiem semblait lui aussi en manque de repères, commettant certaines fautes directes inhabituelles, particulièrement en revers.

"Je ne pense pas que cela venait de la fatigue", a commenté le joueur en conférence de presse. "Un aspect délicat du tennis est que chaque semaine, les conditions sont différentes. Ce n'est jamais pareil. Nous devons toujours nous habituer à des terrains différents, à des balles différentes", a-t-il expliqué.

Dans cette rencontre décousue, les débats ont semblé s'équilibrer en début de deuxième manche, grâce notamment au jeu plus offensif de Kei Nishikori qui n'hésitait pas à monter au filet.

Mais le Japonais, trop inconstant (41 fautes directes au total), s'est fait breaker au septième jeu, après avoir notamment offert une nouvelle double faute à son adversaire.

Jamais en danger sur sa mise en jeu dans la seconde manche, Thiem pouvait conclure le match en inscrivant un jeu blanc sur son service.

"Je n'ai pas très bien joué il y a deux jours (défaite contre Federer, 6-2, 6-3, ndlr), donc je voulais vraiment jouer mieux, pour moi, pour les spectateurs, montrer mon vrai visage, et c'était beaucoup mieux aujourd'hui", a-t-il réagi sur le court à l'issue de la rencontre.

Kei Nishikori, lui, a reconnu en conférence de presse avoir eu trop de déchet dans son jeu pour pouvoir s'imposer. "Je lui ai rendu le match facile. J'ai donné trop de points gratuits, je ne pouvais pas marquer deux ou trois points à la suite".

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