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Coupe Davis: depuis deux ans, la bonne étoile de Noah

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Coupe Davis: depuis deux ans, la bonne étoile de Noah

Coupe Davis: depuis deux ans, la bonne étoile de Noah
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Depuis deux saisons, Yannick Noah et les Bleus sont suivis par une bonne étoile, qui a le plus souvent écarté les menaces majeures de leur chemin. Cela risque de se corser contre la Croatie de Marin Cilic et Borna Coric, deux joueurs du top 15, en finale, à partir de vendredi.

En 2017, sur la route de la finale, l'alignement des planètes avait été tel que l'équipe de France avait successivement hérité du Japon sans Kei Nishikori au premier tour, de la Grande-Bretagne sans Andy Murray en quarts de finale, puis de la Serbie sans Novak Djokovic (ni son N.2 Viktor Troicki) en demi-finale.

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Si bien qu'avant de recevoir la Belgique en finale, déjà à Lille, les Bleus n'avaient eu à se mesurer à aucun joueur du top 40. Le mieux classé, le Britannique Daniel Evans, ne pointait qu'au 44e rang. Le classement moyen de leurs adversaires, en ne prenant en compte que les matches à enjeu, s'établissait au-delà de la 75e place mondiale.

Leurs deux seuls face-à-face avec un joueur du top 10, David Goffin, alors N.7 mondial, ne leur avaient pas souri: en finale, le Belge avait remporté ses deux simples en trois sets, contre Jo-Wilfried Tsonga et Lucas Pouille.

2018 s'est ouvert sous les mêmes auspices. En février à Albertville (Savoie), les Bleus n'ont pas eu à réaliser d'exploit pour écarter (3-1) les Pays-Bas de Robin Haase (42e) et Thiemo De Bakker (369e).

- La Croatie, dernier tombeur des Bleus -

Le curseur est monté d'un cran ensuite. D'abord en Italie (3-1), début avril sur la terre battue de Gênes, où ils ont défié leur premier adversaire membre du top 20 depuis septembre 2016 (Cilic), en l'occurrence Fabio Fognini (20e). Pouille avec succès, pas Jérémy Chardy. Ont suivi deux pensionnaires du top 30, les Espagnols Pablo Carreño Busta (21e) et Roberto Bautista Agut, battus respectivement par Benoît Paire et Pouille en demi-finale mi-septembre (3-0).

Mais une fois de plus, Noah et sa troupe ont évité la menace ibérique N.1, incarnée par Rafael Nadal, 17 tournois du Grand Chelem à son palmarès et alors sur le trône du tennis mondial.

En finale, sur la terre battue lilloise à partir de vendredi, c'est un saut qualitatif qui attend les Bleus, en quête d'un doublé : sauf rebondissement de dernière minute, ils devront défier Cilic, N.7 mondial et lauréat de l'US Open en 2014, et Coric. A 22 ans, le jeune Croate s'est installé aux portes du top 10 (12e) au bout de sa meilleure saison, marquée par deux succès de prestige face à Roger Federer (finale à Halle et demi-finale à Shanghai).

La Croatie de Cilic et Coric est d'ailleurs la dernière équipe à avoir fait tomber la bande de Noah. C'était en septembre 2016, en demi-finale à Zadar (3-1), pour la première campagne du troisième mandat du capitaine tricolore.

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