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Ligue des champions: Paris enfin chanceux au tirage ?

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La fin de la malédiction espagnole pour Paris ? Le club parisien, l'un des deux représentants français encore en lice en Ligue des champions avec Lyon, va connaître ses adversaires pour les huitièmes de finale, à l'issue du tirage au sort programmé lundi à 12h00, à Nyon (Suisse).

Tout sauf l'Atlético Madrid ! En terminant premier de son groupe "de la mort", Paris a réussi à s'éviter les principaux favoris à la victoire finale comme la Juventus Turin de Cristiano Ronaldo, le Manchester City de Pep Guardiola, et surtout le FC Barcelone et le Real Madrid, ses deux bourreaux au stade des 8es de finale lors des deux dernières éditions.

Au contraire de Lyon, deuxième du groupe F, qui pourrait être condamné à l'exploit face à l'un de ces cadors pour espérer intégrer le Top 8 européen.

Mais le chapeau 2 présente aussi quelques adversaires de haut standing pour le PSG, à l'image de l'Atlético Madrid d'Antoine Griezmann, vainqueur la saison dernière de la Ligue Europa.

Le club madrilène, finaliste malheureux des éditions 2014 et 2016, sera d'autant plus redoutable qu'il rêve d'enfin remporter la Ligue des champions, alors que la finale se jouera cette année "à domicile", le 1er juin prochain au stade Metropolitano.

- Retrouvailles en pagaille ? -

Après la funeste "remontada" de 2017 contre le Barça (victoire 4-0 à l'aller; défaite 6-1 au retour), et la leçon du Real en 2018 (victoire 3-1 à l'aller et au retour), la perspective de tomber sur le troisième géant espagnol dès les huitièmes ressemblerait à une malédiction pour Paris...

Mais la probabilité la plus forte reste de rencontrer un club anglais: Manchester United ou Tottenham.

Pourquoi ? Outre les deux chapeaux constitués pour le tirage, le premier avec les leaders issus de chaque groupe et le second avec les deuxièmes, deux clubs d'un même pays ne peuvent pas s'affronter à ce stade de la compétition, ni deux équipes issues du même groupe.

Ainsi, le PSG ne pourra pas recroiser Liverpool, ni Lyon, son "compatriote".

Si la formation de Thomas Tuchel parvient à échapper à l'Atlético et Manchester United pour hériter de Schalke 04, l'AS Rome, Tottenham, ou l'Ajax Amsterdam, elle pourrait retrouver nombre de ses anciens joueurs.

A Rome, c'est Javier Pastore, l'ancien idole du Parc des Princes (2011-2018), qui pourrait retrouver son jardin, tandis qu'à Tottenham, l'ex-défenseur devenu entraîneur Mauricio Pochettino (2001-2003), Serge Aurier (2014-2017) et Lucas (2013-2018), rêvent d'un retour gagnant à Paris.

- Lyon, objectif Porto -

Avec Julian Draxler, Thilo Kehrer, ou encore Eric Maxim Choupo-Moting, le PSG compte dans ses rangs trois anciens de Schalke 04. Les retrouvailles s'annonceraient spéciales, d'autant plus que Christian Heidel, l'actuel directeur sportif du club allemand, est celui qui a offert le premier poste d'entraîneur d'envergure... à Thomas Tuchel, en 2009 à Mayence.

A Amsterdam, personne n'a joué au PSG, mais le très convoité Frenkie de Jong est annoncé comme la prochaine recrue d'envergure du club français.

Selon le quotidien néerlandais De Telegraaf, le talentueux milieu serait "tout près" de rejoindre Paris pour 75 millions d'euros cet été. Une information démentie depuis par les intéressés, mais qui risque d'alimenter un nouveau feuilleton en cas de duel Ajax-PSG.

Du côté de Lyon, qui évitera Manchester City, son prochain adversaire sera quoi qu'il arrive un ancien vainqueur de la Ligue des champions. Porto, lauréat en 1987 et 2004, se présente comme le meilleur tirage possible.

"On y croira quel que soit l'adversaire", a assuré l'entraîneur lyonnais Bruno Genesio, qui espère "créer un exploit" pour "peut-être avancer encore un peu dans cette compétition".

"On est le Petit Poucet de ces huitièmes (mais) avec l'intime conviction qu'on peut créer quelque chose de grand", a renchéri son président Jean-Michel Aulas. Seul problème: Nabil Fekir, le héros de sa première qualification au 2e tour de la C1 après sept ans d'absence, sera suspendu pour le match aller...

Les équipes qualifiées pour les 8es de finale de la Ligue des champions. Les matches aller se joueront les 12-13 et 19-20 février, les matches retour les 5-6 et 12-13 mars 2019:

Chapeau 1 :

FC Barcelone

Real Madrid

Manchester City

Borussia Dortmund

FC Porto

Paris SG

Bayern Munich

Juventus Turin

Chapeau 2 :

Atlético Madrid

Schalke 04

AS Rome

Tottenham

Liverpool

Ajax Amsterdam

Manchester United

Lyon

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