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La Pologne et son bien-aimé charbon

La Pologne et son bien-aimé charbon
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Dans le cadre de l'émission Insiders, notre reporter Valérie Gauriat est allée explorer le paradoxe polonais : ce pays qui vient d'accueillir la COP 24, la conférence annuelle de l'ONU sur le climat, est le premier producteur européen de charbon. Cette source d'énergie qui couvre 80% de l'électricité nationale est pourvoyeuse d'emplois, mais nuit à l'environnement et à la santé de la population.

La vie semble plus que paisible dans le petit village de Vitkov en République tchèque. Mais les habitants sont inquiets. Marie Pilařová, ancienne directrice de l'école maternelle Vitkov, nous montre un ruisseau quasiment asséché : "Auparavant, il y avait environ un mètre d'eau ici, mais au cours de la dernière année, le niveau de l'eau a beaucoup baissé," dit-elle.

Le réchauffement climatique est pointé du doigt... Mais aussi la mine de lignite polonaise de Turow et sa centrale électrique, de l'autre côté de la frontière. Elles sont accusées de drainer la nappe phréatique de la région. La centrale est aussi l'une des plus polluantes d'Europe.

Neige noire

Dans la ville polonaise de Bogatynia, dans un quartier niché au pied des cheminées de Turow, un homme travaille dans le secteur de l'énergie et ne veut pas être reconnu. "L’extraction et la combustion du charbon posent de nombreux problèmes de santé, notamment à cause de la poussière de charbon et des particules fines," reconnaît-il.

Il nous montre des photos de la neige tombée dans le quartier : "La neige est carrément noire !" fait remarquer notre reporter Valérie Gauriat.

La Pologne est le plus grand producteur de charbon d’Europe et l’un des pays les plus pollueurs et émetteurs de CO2. La fin du charbon est encore une perspective lointaine dans un pays où 80% de l'électricité en provient.

Traditions minières

Quelques jours avant le sommet climatique COP 24 à Katowice, nous nous sommes entretenus avec des mineurs de la plus grande mine de charbon d'Europe.

"C'était un vrai défi d'arriver jusqu'ici," indique notre journaliste alors qu'elle visite cette mine. "Les compagnies minières sont très méfiantes envers les journalistes avant le sommet, elles craignent qu'on leur fasse une mauvaise publicité," poursuit-elle.

"Il y en a partout du charbon !"

​A 29 ans, Radoslaw Wojnar entame sa neuvième année sur place. "J'ai vu cette mine de ma fenêtre toute ma vie, mon père était mineur, mes grands-pères travaillaient dans les mines, c'est une tradition qui se transmet de génération en génération," raconte-t-il.

Même dans les régions où les mines ont été fermées, les objectifs européens de décarbonisation ne sont pas toujours bien perçus. "Il y en a partout du charbon ! On en a besoin !" lance Zbigniew, mineur retraité.

Pour en savoir plus, retrouvez l'intégralité de notre reportage dans Insiders sur notre site.