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Six Nations: une charnière galloise Tomos Williams/Anscombe contre la France

Six Nations: une charnière galloise Tomos Williams/Anscombe contre la France
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Le demi de mêlée Tomos Williams et l'ouvreur Gareth Anscombe, révélations de 2018, seront titulaires contre la France vendredi lors de la première journée du Tournoi des six nations, a annoncé mercredi la Fédération galloise.

Le flanker Josh Navidi fait son retour de blessure et sera aligné à l'aile d'une solide troisième ligne, avec Justin Tipuric et Ross Moriarty.

Tomos Williams (24 ans) fera contre la France ses débuts dans le Tournoi, après avoir glané ses six sélections en 2018. Le N.9 sera aligné avec son coéquipier chez les Cardiff Blues, Gareth Anscombe (21 sél.).

Le N.10 d'origine néo-zélandaise est désormais le premier choix à l'ouverture, Warren Gatland le préférant à Dan Biggar, désormais sur le banc.

Il retrouvera à ses côtés Hadleigh Parkes, son ancien coéquipiers chez les autres Blues, ceux d'Auckland. Parkes et Anscombe ont joué ensemble dans le Super Rugby avant de quitter la Nouvelle-Zélande.

Parkes sera associé à Jonathan Davies au centre de l'attaque, alors que Josh Adams et George North prendront place sur les ailes. Liam Williams est titulaire à l'arrière.

"Nous avons hâte de donner le coup d'envoi des Six Nations et de lancer notre campagne 2019", a déclaré le sélectionneur Warren Gatland, alors que le Pays de Galles reste sur une série de neuf victoires consécutives.

"Nous arrivons à ce match avec une série impressionnante de résultats, mais nous savons combien il sera difficile de faire face à la France à Paris lors de l'ouverture du Tournoi", a-t-il estimé.

"Ce sera un grande bataille, mais nous sommes excités à l'idée d'y participer. Nous avons beaucoup d'expérience au sein de l'équipe", a affirmé le technicien, qui quittera ses fonctions à la tête du XV gallois à l'issue de la Coupe du monde au Japon.

Le XV gallois contre la France

Li. Williams - North, J. Davies, Parkes, Adams - (o) Anscombe, (m) To. Williams - Tipuric, Moriarty, Navidi - A. W. Jones (cap.), Beard - Francis, Owens, R. Evans

Remplaçants: Dee, W. Jones, Lee, C. Hill, Wainwright, G. Davies, Biggar, Watkin.

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