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Des photos extrêmement rares d'un léopard noir capturées au Kenya

Un léopard noir, photographié au Kenya.
Un léopard noir, photographié au Kenya. -
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Will Burrard-Lucas
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Un léopard noir a été observé, dans la région de Laikipia au Kenya.

La capture des images et des vidéos a été rendue possible grâce à la mobilisation de chercheurs du zoo de San Diego qui étudiaient les léopards dans la réserve kényane Loisaba Wildlife et du travail, au même moment, d'un photographe indépendant, Will Burrard-Lucas.

"Nous sommes très enthousiastes d'apprendre que ces appareils ont pu prendre de rares images de léopards mélaniques, plus connus sous le nom de panthères noires", a indiqué la réserve sur son site web.

Présents en Asie du sud est, les léopards noirs ne sont que très rarement observés en Afrique.

Pour Nicholas Pilfold, du Zoo de San Diego, ces photos confirment la présence de plusieurs léopards noirs dans la région de Laikipia. "C'est très important. Cela renforce nos connaissances. On sait désormais que les léopards noirs ne sont un phénomène rarissime, et qu'ils sont là depuis longtemps. C'est crucial de savoir cela, pour leur conservation."

Même si de telles images sont rares, ce n'est pas la première fois qu'un léopard noir est photographié dans la région, contrairement à ce qui a été affirmé par de nombreux médias.

Le quotidien nigérian, The Daily Nation, a notamment publié la photo d'un léopard noir, prise par l'une de ses photographes en 2013.

Les léopards noirs, ou panthères noires, ne sont pas une espèce à part entière. Leur pelage est dû à une mutation génétique, le mélanisme, qui rend la fourrure des animaux plus sombre. Leur tâches sont tout de même observables par caméra infrarouge.

Avec AFP