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Top 14: le Racing et le Stade Français sous pression

Top 14: le Racing et le Stade Français sous pression
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Le Racing 92 à Castres et le Stade Français à La Rochelle: les équipes parisiennes, distancées dans la course à la qualification, abattent l'une de leurs dernières cartes samedi et dimanche à l'occasion de la 17e journée du Top 14.

SAMEDI

(18h00) Bordeaux-Bègles (5) - Grenoble (13). Un accident et ça repart? Après sa défaite face au Stade Toulousain (40-0) début novembre, l'UBB avait aligné six succès. Jusqu'au déplacement à Clermont samedi dernier, conclu par un revers (40-20).

Désormais barragiste, Grenoble semble une proie à la portée des Bordelais qui enregistrent le grand retour dans le groupe de l'ouvreur Mathieu Jalibert, 20 ans, qui n'a pratiquement pas joué depuis un an en raison de deux sérieuses blessures au genou gauche.

Perpignan (14) - Agen (12). L'exploit à Montpellier (28-10) a juste offert à l'USAP quelques minutes d'un intense bonheur ! En revanche, si les Catalans confirment devant Agen, un adversaire pour le maintien, la situation évoluera. Car après la série noire de 15 défaites en Top 14, ils pourront enfin nourrir des espoirs. D'autant que les prochains visiteurs à Aimé-Giral sont des adversaires directs pour le maintien: Toulon, Grenoble. Agen, qui reste sur un succès probant face à Toulon, accomplirait un grand pas sur le maintien en cas de victoire.

Toulon (11) - Pau (10). La défaite à Agen (19-10) a laissé des traces à Toulon: la qualification s'est définitivement envolée et le président Mourad Boudjellal a publiquement fustigé certains joueurs, dont l'ex-All Black Julian Savea "qui n'est plus le bienvenu". L'ailier Néo-Zélandais a reçu le soutien de ses coéquipiers, qui se sont "soudés" sur son cas. Et la dimension mentale pourrait permettre aux Varois de se surpasser pour l'emporter. Et s'éloigner de la zone de relégation.

Toulouse (1) - Montpellier (9). Toulouse (9 victoires, un nul) impressionne. Le succès sur le synthétique du Racing (34-29), même sans les internationaux, a une nouvelle fois mis en lumière le jeu de mouvement des Toulousains. Six jours plus tard, la visite de Montpellier pourrait leur permettre de solder l'humiliation du match aller (défaite 66-15) et d'enfoncer un peu plus les Héraultais qui restent sur une triste défaite à domicile face à Perpignan.

(20h45) La Rochelle (3) - Stade Français (6). Les temps sont compliqués pour les Parisiens: remous internes, troisième défaite de la saison à domicile contre Lyon (24-13). Ils n'ont plus le droit à l'erreur sous peine d'être définitivement décrochés car se profilent des rencontres contre des adversaires directs pour la qualification: Toulouse, UBB, Castres. La tâche s'annonce particulièrement délicate à La Rochelle dont le jeu dynamique est nourri par la confiance (neuf succès en dix matches). L'occasion est belle de s'enraciner sur le podium.

DIMANCHE

(12h30) Castres (8) - Racing 92 (7). Couperet. Dans la situation actuelle, deux ténors risquent d'être éliminés. Dont le champion de France, Castres. Depuis janvier, l'heure du réveil semble avoir sonné pour l'équipe de Christophe Urios: 3 victoires en 3 matches. Au Racing, même si la priorité reste la coupe d'Europe, dans l'attente de l'arrivée de Dan Carter, il est urgent de réagir. Une élimination en fin de saison régulière ferait désordre après avoir affirmé des ambitions élevées...

(16h50) Lyon (4) - Clermont (2). Après sa victoire à Paris (24-13), un nouveau succès permettrait au LOU de rester dans la course au podium. Et de rappeler qu'il pourrait être un candidat crédible aux deux premières places du Top 14, directement qualificatives pour les demi-finales. Cependant, Clermont a démontré devant l'UBB (40-20) qu'après son coup de fatigue à Castres (24-16) avant la trêve il était décidé à ne pas lâcher la pression sur Toulouse. Avec l'idée d'aller reprendre le fauteuil de leader. Peut-être lors du grand choc programmé le dimanche 14 avril lors au Stadium.

Samedi

(18h00) Bordeaux-Bègles - Grenoble

Perpignan - Agen

Toulon - Pau

Toulouse - Montpellier

(20h45) La Rochelle - Stade Français

Dimanche

(12h30) Castres - Racing 92

(16h50) Lyon - Clermont

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