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Belgique: 100e sélection pour Eden Hazard

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La star de la Belgique Eden Hazard a fêté dimanche sa 100e sélection avec les Diables Rouges: il est capitaine de l'équipe belge à Chypre, pour la deuxième journée des qualifications de l'Euro-2020.

A 28 ans seulement, le joueur de Chelsea n'est pas le plus capé de ses équipiers encore en activité (le détenteur du record de sélections est Jan Vertonghen, 112), mais il est sans doute le plus emblématique. Comme ses prédécesseurs "centenaires", il a reçu pour cette 100e cape une casquette en guise de cadeau.

"Ce que je vais en faire ? Elle va aller dans un carton quelque part dans mon garage avec mes autres trophées. Je n'accorde guère d'importance aux médailles", a-t-il souri avant le match.

Sa première sélection remonte au 19 novembre 2008 face au modeste Luxembourg alors que le sélectionneur était Georges Leekens, un homme avec qui il se fâchera dans la fameuse affaire du "Hamburgergate".

Lors d'un match face à la Turquie, le Diable est remplacé. Ce qui ne lui plaît guère. De dépit, il quitte le stade avant même la fin du match pour aller manger un hamburger...

Le public, d'abord sévère, ne lui en voudra finalement pas, conscient de détenir un joyau unique.

Hazard en est aujourd'hui à 29 buts et quasiment autant de passes décisives (26) pour les Diables, et aura notamment marqué son passage en sélection l'été dernier en réalisant un match exceptionnel en quarts de finale de la Coupe du monde face au Brésil (2-1). Depuis, son rendement n'a pas diminué. "Captain Eden" a planté deux nouveau buts jeudi en qualifications pour l'Euro face à la Russie (3-1).

"Tant qu'Eden sera là, la Belgique peut s'attendre à de grandes choses", note l'actuel sélectionneur Roberto Martinez.

"Mais je ne compte pas jouer jusqu'à mes 40 ans", plaisante le joueur de Chelsea que des rumeurs annoncent de plus en plus proche du Real Madrid.

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