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La sortie spatiale 100% féminine annulée par manque de combinaison adaptée

La sortie spatiale 100% féminine annulée par manque de combinaison adaptée
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NASA
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Ce devait être un moment historique. Et patatras, la première sortie spatiale 100% féminine vient d'être annulée par la NASA. La raison invoquée : il n'y pas assez de combinaisons adaptées, de taille M, à bord de la Station spatiale internationale (ISS).

“Je viens d'apprendre que je serai sur la console à l’occasion de la PREMIÈRE SORTIE SPATIALE FÉMININE avec @AstroAnnimal et @Astro_Christina et je ne peux contenir mon excitation !!!!!!!” Tweet de l'ingénieure Kristen Facciol, le 1er mars dernier

Les deux Américaines Christina Koch et Anne McClain devaient effectuer cette sortie le 29 mars prochain. Sur Terre, les équipes techniques allaient également être constituées uniquement de femmes. Mais ce beau projet a donc capoté à cause d'une problématique de logistique.

Un problème... de taille

Les combinaisons spatiales, des assemblages de plusieurs éléments, sont disponibles en trois tailles : moyenne, grande et très grande. La semaine dernière, pour sortir dans l'espace, Anne McClain avait jeté son dévolu sur une partie supérieure du torse de taille M. Et c'est justement là que le bât blesse, puisqu'il n'y a, en ce moment, qu'un seul de ces éléments opérationnels. L'autre, une pièce de rechange, doit en effet nécessiter "au moins douze heures de travaux", selon l'agence spatiale américaine, avant d'être apte pour une sortie spatiale effectuée par une autre astronaute.

La NASA a donc tranché en indiquant ce lundi que "comme un seul torse de taille moyenne peut être préparé d'ici vendredi 29 mars, Christina Koch le portera". En outre, l'agence spatiale américaine a précisé qu'elle sera accompagnée dans l'espace, par son compatriote Nick Hague. L'objectif de cette sortie extravéhiculaire sera d'installer de nouvelles batteries pour améliorer le système électrique de l'ISS.