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Climat : un glacier du Groenland arrête de fondre

Climat : un glacier du Groenland arrête de fondre
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Situé à l'ouest du Groenland, le glacier Jakobshavn, le plus grand de la région, était un symbole du réchauffement des océans. Depuis vingt ans, il fondait à vue d’œil. Surprise l'année dernière, la masse de glace s'est épaissie. Une découverte faite par les scientifiques de la NASA.

Etude de la NASA

"Entre 2016 et 2017, nous avons constaté que la partie avant du glacier s'était épaissie de 30 mètres, explique Ala Khazendar, un scientifique de la région. Entre 2017 et 2018, nous avons constaté la même chose."

Un phénomène isolé qui a surpris des scientifiques du monde entier. Ils se sont penchés sur la question : si le glacier a arrêté de fondre, c'est parce que les courants océaniques qui le touchent ont refroidi d'un degré. Un degré de moins suffisant pour stopper la fonte des glaces.

Un phénomène lié aux courants océaniques

"Lorsque le glacier fondait, l'eau était chaude, alimentée par les courants océaniques, chauds eux aussi, raconte un glaciologue de l'Imperial College London, Martin Siegert. Quand le glacier a commencé à s'épaissir, il ne faisait plus chaud."

Une tendance qui s'inversera de nouveau dans les prochaines années quand les courants marins se réchaufferont. Cela ne veut donc pas dire que les océans ne se réchauffent pas. Comme le reste des glaciers du Groenland, le Jakobshavn devrait fondre, si la situation climatique ne change pas.