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NBA: "On va se battre jusqu'au bout", assure Tony Parker

NBA: "On va se battre jusqu'au bout", assure Tony Parker
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Charlotte a enregistré un coup d'arrêt dans sa quête d'un billet pour les play-offs en s'inclinant nettement face aux Los Angeles Lakers (129-115) vendredi, mais son meneur français Tony Parker n'abdique pas: "On ve se battre jusqu'au bout", a-t-il assuré.

"C'est une défaite qui fait mal. Le calendrier n'est pas facile, mais on va se battre juqu'au bout", a expliqué Parker.

"Cela va être difficile, mais on le savait depuis longtemps", a-t-il ajouté.

A sept matches de la fin de la saison régulière, Charlotte, qui avait remporté ses quatre précédents matches, est 10e (35 v-40 d), à deux victoires de la 8e place, la dernière qualificative pour les play-offs (37 v-38 d).

En ajoutant Détroit (6e, 38 v-37 d), Brooklyn (7e, 38 v-38 d) et Orlando (9e, 37 v-39 d), cinq équipes sont en concurrence pour trois billets pour les play-offs et se tiennent en trois victoires.

"C'est un sprint, on est déjà en mode play-offs, ce n'est pas évident, on savait que cela allait être serré, les play-offs ont déjà commencé pour nous", a souligné l'autre Français de Charlotte, Nicolas Batum.

Les deux "Frenchies" des Hornets ne sont pas entrés sur le terrain contre les Lakers.

Parker, arrivé l'été dernier à Charlotte en provenance de San Antonio, n'a plus joué depuis le 17 mars et a manqué les six derniers matches de son équipe.

"Tout va bien (d'un point de vue physique). C'est le coach qui décide, pour l'instant la stratégie, c'est de vouloir faire jouer les jeunes, car on était loin des play-offs", a-t-il assuré.

"Je n'ai pas de problème avec cette décision", a insisté "TP".

De son côté, Batum se remet encore d'"un gros virus intestinal" qui l'a cloué au lit pendant une semaine et lui a fait perdre quatre kilos.

"Je n'ai pas encore pu m'entraîner, mais je jouerai le prochain match" contre Golden State dimanche, a-t-il assuré.

Enfin, Parker qui sera à 36 ans en fin de contrat en juin, n'a pas voulu aborder la question de son avenir et de son possible départ à la retraite, 18 ans après ses débuts en NBA.

"Je ne pense pas encore à cela (...) Je ne sais pas encore", a-t-il conclu.

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