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Trois alpinistes chevronnés emportés par une avalanche

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La montagne a vraisemblablement encore tué.

Trois alpinistes de renommée internationale, les Autrichiens David Lama et Hansjörg Auer et l'Américain Jess Roskelley, n'ont plus donné signe de vie depuis mardi. Selon les autorités canadiennes, ils ont sans doute été emportés par une avalanche.

Les trois hommes tentaient de gravir le versant est du pic Howse, la plus haute montagne de la chaîne Waputik, dans la province canadienne de l'Alberta.

Les sauveteurs ont trouvé des "signes de nombreuses avalanches et des débris contenant de l'équipement d'escalade", selon Parcs Canada. "Basé sur l'évaluation de la scène", l'agence fédérale canadienne "présume que les trois membres du groupe sont décédés".

Les trois grimpeurs sont considérés comme des professionnels de montagne très expérimentés.

Pour Parcs Canada, les alpinistes se sont attaqués à un objectif très difficile, avec des routes mixtes de rochers et de glace à 3 295 mètres d'altitude et surtout ils ont choisi une route rarement empruntée.

Les recherches sont pour l'heure suspendues en raison du risque continu d'avalanches dans cette région.

Il est peu probable que les trois hommes aient survécu, a estimé John Roskelley, père de l'alpiniste américain disparu, cité par un journal local de l'Etat de Washington.

"La voie qu'il tentait d'emprunter avait été franchie pour la première fois en 2000. C'est l'une de ces voies où les conditions doivent être parfaites, sinon cela tourne au cauchemar. C'est ce qui s'est produit", a-t-il dit au journal Spokesman-Review.

Considéré lui-même comme l'un des meilleurs montagnards américains de son époque, John Roskelley avait fait l'ascension de l'Everest avec son fils Jess en 2003. A l'époque, ce dernier n'avait que 20 ans et était devenu le plus jeune alpiniste à conquérir le toit du monde.

avec AFP