Les poulpes sont-ils capables de... rêver ?

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Par Vincent Coste
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Un biologiste marin s'est posé cette question en observant, la pieuvre qu'il élève chez lui. Il a ainsi capturé ces images, alors que l'animal était endormi.

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Les poulpes et autres pieuvres sont des animaux dotés d'une intelligence tout à fait remarquable. David Scheel, professeur de biologie marine à l'université pacifique d'Alaska à Anchorage, est un témoin privilégié de l'espèce, observant Heidi, sa pieuvre dont l'aquarium trône dans le salon familial. Avec sa fille, ils ont enregistré une vidéo de leur animal de compagnie, un peu particulier, en train de dormir. Et devant leurs yeux, la pieuvre a changé plusieurs fois de couleur.

David Scheel estime que ces changements de couleurs peuvent témoigner d'un sommeil agité, renvoyant aux différentes situations que traverse l'animal durant ses rêves. Le biologiste marin a tenté avec humour d’interpréter les songes de son poulpe. Ainsi Heidi, selon lui, a pu repérer un crabe puis l'a attrapé pour enfin se cacher pour le manger, toutes ces situations donnant des émotions traduites ensuite par les changement de couleurs successifs.

La vidéo utilisée pour cet article est tiré du documentaire Octopus: Making Contact, diffusé à partir du 2 octobre sur la télévision publique américaine PBS.

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