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Anniversaire de la fusée Ariane : 40 ans d'aventures spatiales européennes

Anniversaire de la fusée Ariane : 40 ans d'aventures spatiales européennes
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Il y a tout juste 40 ans, le 24 décembre 1979, décollait depuis Kourou en Guyane la première fusée Ariane. Le début d'une grande aventure spatiale pour l'Europe, qui gagnait ainsi son indépendance dans un secteur hautement stratégique.

ESA (1980)
Ariane 1 quittant son pas de tir le 24 décembre 1979 à Kourou en Guyane françaiseESA (1980)

La concurrence des sociétés privées

40 ans après, le bilan est flatteur : 250 lancements, pratiquement 400 satellites mis en orbite dans l'espace. Des satellites qui jouent plus que jamais un rôle central dans nos vies quotidiennes : pour communiquer, regarder la télévision, nous géolocaliser. Essentiels aussi en matière de sécurité, de défense ou d’observation et d'analyse scientifique de la planète.

ESA - David Ducros
Les différentes versions d'ArianeESA - David Ducros

Mais Ariane subit depuis quelques années la concurrence féroce de nouveaux acteurs : des sociétés privées, comme SpaceX ou Blue Origin, ont mis au point des lanceurs innovants, réutilisables. Une véritable avancée.

La domination financière de la NASA

Autre difficulté pour Ariane, et plus globalement pour le programme spatial européen, l’écrasante domination financière de la NASA, l'agence spatiale américaine, avec une montée en puissance de la Chine. L'Europe envisage de consacrer 16 milliards d’euros "pour stimuler son leadership spatial".

Les yeux tournés vers Ariane 6

L'objectif pour Ariane : être plus compétitif en réduisant notamment les coûts de fabrication et en développant des fonctionnalités nouvelles comme un moteur réallumable capable de réaliser des missions plus complexes. Tous les yeux sont donc rivés désormais sur la futur Ariane 6, dont le premier tir, est prévu au milieu de l'année prochaine.

ESA - David Ducros
Les deux versions d'Ariane 6 : deux et quatre propulseursESA - David Ducros
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