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Fini de jouer ! A cause du coronavirus, Macao est obligé de fermer tous ses casinos

This file photo taken on January 22, 2020 shows visitors wearing face masks as they walk inside the Venetian casino hotel resort in Macau.
This file photo taken on January 22, 2020 shows visitors wearing face masks as they walk inside the Venetian casino hotel resort in Macau.   -  
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Anthony WALLACE / AFP
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Aux jeux, Macao risque de tout perdre ! Le coronavirus 2019-nCoV s'est invité clandestinement aux tables des fameux casinos du petit territoire semi-autonome de Chine, son gouvernement se voit donc contraint et forcé de fermer tous les établissements, sans exception. C'est un coup dur pour l'économie locale et par ricochet pour l'ensemble de la République populaire, qui s'offre avec Macao, l'air de rien, la seule dérogation à la rigueur communiste, en y autorisant les jeux d'argent.

AP Photo/Vincent Yu
In this Nov. 25, 2012 photo, a gambling school students take a practice on a table in Macau, ChinaAP Photo/Vincent YuVincent Yu

Ce n'est pas de gaieté de coeur que le chef de l'exécutif macanais a annoncé mardi la fermeture de l'ensemble des casinos, dans un premier temps pour quinze jours. Ho lat-seng n'a pas caché que cette décision stricte pourrait ensuite être renouvelée, sachant que la nouvelle pneumonie virale apparue en décembre dernier se propage sans cesse.

Ho lat-seng a déclaré :

C'est une décision difficile, mais nous devons la prendre, pour la santé des habitants de Macao

La péninsule, ancienne colonie portugaise située sur la côte sud de la Chine, doit effectivement faire face à un dixième cas de contamination par le nouveau coronavirus. Les autorités sanitaires en ont également informé la population, il s'agit d'une femme qui travaillait justement dans les cercles de jeu.

Un poids économique faramineux

C'est seulement la deuxième fois de son histoire que ce territoire est obligé de mettre entièrement à l'arrêt son industrie de loisirs. Il n'y a pas si longtemps, en 2018, un puissant typhon l'y avait déjà contraint. Il faut dire que l'enjeu économique est énorme : en une vingtaine d'années, le PIB de Macao a atteint des sommets, passant d'environ 6 milliards de dollars à 55 milliards actuellement.

AP Photo/Kin Cheung
In this April 22, 2010 photo, Music fountain performs at the Wynn Macau. Macau is in the midst of one of the greatest gambling booms the world has ever knownAP Photo/Kin CheungKin Cheung

Selon des experts de cet empire du jeu, ses nombreux et gigantesques casinos - fréquentés par 35 millions de visiteurs en 2019 - rapporteraient en une semaine seulement ce que l'autre géant, Las Vegas, rapporte en un mois.

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