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Espèces menacées : un espoir pour les baleines bleues ?

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Espèces menacées : un espoir pour les baleines bleues ?
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C'est une étude qui pourrait donner un peu d'espoir à l'une des espèces les plus menacées de la planète.

Selon une étude réalisée par le British Antarctic Survey, 55 baleines bleues ont été observées en l'espace de 23 jours par les scientifiques, autour de l'île britannique de Géorgie du sud, visible sur cette carte.

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Un signe encourageant pour cette espèce, longtemps victime de la chasse. Les baleines bleues auraient ainsi profité de l’interdiction de leur capture dans la seconde moitié du XXème siècle pour revenir en nombre dans cette zone.

Une évolution positive qu'il convient de relativiser au regard du nombre de baleines bleues qui ont été capturées et tuées dans cette région, surtout dans la première moitié du siècle dernier : 176 000 en 60 ans, selon le British Antarctic Survey.

"Le nombre de baleines tuées était vraiment énorme. Autour de la Géorgie du Sud seulement, plus de 40 000 baleines bleus ont été tuées", détailleDr Martin Collins_._

"Nous ne savons pas vraiment à quel point leur nombre est bas. Mais les baleines bleues restent menacées d'extinction parce que les chiffres restent faibles. Même si nous assistons à une augmentation, c'est toujours une très petite augmentation lorsqu'on la compare au nombre de baleines bleues tuées dans le passé", relativise le scientifique.

Les baleines bleues restent donc une espèce en grand danger. Leur nombre actuel ne représenterait qu'1% seulement de la population estimée avant l'exploitation à des fins commerciales, selon cette étude publiée pour la première fois en 2006.