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Il y a 80 ans le général de Gaulle lançait son appel du 18 juin

Le général de Gaulle au micro de la BBC, été 1940.
Le général de Gaulle au micro de la BBC, été 1940.   -   Tous droits réservés  Domaine public
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Il y a 80 ans, jour pour jour, Charles de Gaulle prononce ce qui est entré dans l'Histoire comme l'appel du 18 juin. En direct de la BBC, le général appelle tous les Français à la résistance face à l'Allemagne nazie, alors que le maréchal Pétain est sur le point de signer l'Armistice après la débâcle de l'armée française.

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photo prise en 1940 à Londres du général de Gaulle s'entretenant avec un officier inconnu.STF/AFP

Le général de Gaulle qui s'était exilé à Londres pour tenter de fédérer les forces capables de résister aux troupes d'Hitler a réussi à convaincre Winston Churchill, le Premier ministre britannique, de l'importance de cette allocution. Seul dans un studio de la BBC, de Gaulle prend donc la parole en bousculant la grille des programmes habituels. Le jour même, ce message passe quasi inaperçu. Le lendemain, le texte du discours est retranscrit par quelques journaux français.

Le 22 juin, jour de la signature de l'armistice, de Gaulle réitère son appel, avec un texte différent, sur les ondes de la radio publique britannique.

Peu à peu, les paroles de celui dont le visage est inconnu de la majeur partie des Français seront entendues. Durant l'été 1940, des milliers de volontaires choisiront le chemin de l'exil pour s'engager dans les Forces Françaises Libres et combattre le nazisme.

Le manuscrit du texte, rédigé la veille sur quatre feuillets, est aujourd'hui conservé par Philippe de Gaulle, le fils du général.

L'enregistrement du discours du 18 juin n'a pas été conservé par la BBC, à l'inverse de celui du 22 juin dont il subsiste une archive sonore.

Il n’existe également aucune photographie prise le 18 juin. Le cliché utilisé pour illustrer cet article n'est pas précisément daté, probablement pris en juillet 1940.

Historique, l'appel du 18 juin l'est à plus d'un titre. Lancé par un homme seul qui n'a pas voulu abdiqué, c'est l'acte fondateur de la résistance française. Ce discours a aussi contribué à forger la stature du général de Gaulle, comme chef militaire et homme politique.

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Le général de Gaulle passant en revue des troupes des Forces Françaises Libres à l'occasion du 14 juillet 1940 à Londres.ENTRAL / AFP

Le texte est inscrit, depuis le 17 juin 2005, au patrimoine mondial de l'Unesco.

En août 1940, une affiche est placardée dans les rues de Londres. Ce texte adressé "A tous les Français" est dans un premier temps imprimé à un millier d'exemplaire. Cette affiche, souvent confondue avec l'appel du 18 juin, a également eu une grande portée symbolique.

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Reproduction de l'affiche placardée sur les murs de Londres après l'appel radiophonique du 18 juin du général de Gaulle.STF/AFP