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Mars : la Nasa diffuse pour la première fois le son de l'hélicoptère Ingenuity en vol

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Par euronews  avec AFP
Ingenuity, le petit hélicoptère de la Nasa, lors de son second vol au-dessus de la surface de Mars, le 22 avril 2021
Ingenuity, le petit hélicoptère de la Nasa, lors de son second vol au-dessus de la surface de Mars, le 22 avril 2021   -   Tous droits réservés  AP Photo

C'est un enregistrement qui nous vient de très loin. La Nasa a rendu public ce vendredi l'enregistrement du son des pales de l'hélicoptère Ingenuity volant dans l'air raréfié de Mars, pris par le rover Perseverance.

C'est la première fois que le son d'un engin volant sur une autre planète que la notre a été diffusé. L'agence spatiale américaine a diffusé sur son compte Twitter de nouvelles images prises par le robot à six roues du vol d'Ingenuity le 30 avril, cette fois accompagnées du son. Ce vol était le quatrième du petit drone qui mesure à peine une vingtaine de centimètres et qui ne pèse pas deux kilos.

La vidéo, de près de trois minutes, débute par le vent qui souffle sur le cratère Jezero, où Perseverance a atterri le 18 février avec pour mission de chercher des traces de vie ancienne.

Ingenuity s'envole alors, et on entend le bruit sourd de ses pales qui tournent à près de 2.400 tours par minutes pour un aller-retour de 260 mètres au total.

Les ingénieurs de la Nasa ignoraient si le son pouvait être enregistré, Perseverance étant à environ 80 mètres du lieu de décollage et d'atterrissage.

L'atmosphère martienne, composée à 96% de dioxyde de carbone, est d'une densité équivalente à seulement 1% celle de la Terre, ce qui rend les bruits beaucoup plus sourds.