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L'optogénétique fait naître un immense espoir chez les personnes aveugles

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Par Euronews
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L'optogénétique fait naître un immense espoir chez les personnes aveugles
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Un homme aveugle est parvenu à localiser avec précision des objets posés sur une table devant lui.

Une technique innovante

Une technologie de pointe, l'optogénétique, fait naître un immense espoir chez les personnes non voyante. Avec l'aide de lunettes spéciales, le patient a pu partiellement retrouver la vue.

"Si on le met dans des situations de la vie quotidienne, il va être capable sur le macadam de voir les zébras du passage piéton", souligne Isabelle Audo, professeur d’ophtalmologie à l'Université de la Sorbonne.

Si on le met dans des situations de la vie quotidienne, il va être capable sur le macadam de voir les zébras du passage piéton.
Isabelle Audo
Professeur d’ophtalmologie à l'Université de la Sorbonne

Un virus génétiquement modifié injecté dans l’œil

La technique consiste à injecter dans l’œil du patient un virus portant le gène d'une protéine photosensible. En clair, les cellules de l’œil sont reprogrammées pour être sensibles à la lumière, indispensable à la vue.

"Nous devons injecter le gène à l'endroit exact", souligne le chercheur hongrois Botond Roska, grand artisan de cette thérapie génique particulièrement prometteuse.

La technique a d'abord été testée sur des souris et des singes avant que des essais cliniques ne soient lancés il y a deux ans sur un patient français, qui avait perdu la vue il y a 40 ans suite à une maladie dégénérative.

Cette première médicale est le fruit d'une collaboration internationale de chercheurs à Bâle, Paris ou Pittsburgh.