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Afghanistan : les talibans conquièrent cinq capitales provinciales en deux jours

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Par Euronews avec afp
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La population assiste et subit l'avancée des talibans
La population assiste et subit l'avancée des talibans   -   Tous droits réservés  AFP
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Jusqu'où ira la progression des talibans en Afghanistan ? Après avoir conquis Zaranj dans le sud-ouest, près de la frontière iranienne, et Sheberghan, dans le nord, les insurgés ont pris le contrôle ce dimanche de trois autres capitales provinciales du nord du pays. Parmi elles, Kunduz, une ville de 300 000 habitants qui tombe pour la troisième fois depuis 2015.

Une progression éclair pour les talibans. En 48 heures seulement, ils ont pris le contrôle de 5 des 34 capitales provinciales afghanes.

Forte offensive depuis mai

Depuis le mois de mai, début du retrait définitif des troupes américaines en Afghanistan, les talibans ont lancé une forte offensive.

Fin juin, les talibans avaient pris le contrôle des districts enserrant Kunduz et de l'important poste-frontière de Shir Khan Bandar, frontalier du Tadjikistan, un axe névralgique pour les relations économiques avec l'Asie centrale.

Le ministère de la Défense a affirmé que les troupes gouvernementales tentaient de reprendre des zones clés de la ville. "Les forces commandos ont lancé une opération de nettoyage. Certains endroits, dont la radio nationale et les bâtiments la télévision, ont été dégagés", a-t-il affirmé.

L'incapacité de Kaboul à tenir le Nord du pays pourrait s'avérer crucial pour les chances de survie du gouvernement. Le nord de l'Afghanistan a toujours été considéré comme une place forte anti-talibans, où la résistance à leur encontre avait été plus forte lors de leur accession au pouvoir dans les années 1990.

Une avancée rapide

Les talibans ont dirigé le pays entre 1996 et 2001, en imposant leur version ultra-rigoriste de la loi islamique, avant d'être chassés par une coalition internationale menée par les États-Unis, pour leur refus de livrer Oussama ben Laden, dans la foulée des attentats du 11 septembre.

Vendredi 6 août, les insurgés avaient aussi saisi, sans rencontrer la moindre résistance, la ville de Zaranj, capitale de la lointaine province de Nimroz (sud-ouest), à la frontière avec l'Iran.

Kandahar (sud) et Hérat (ouest), deuxième et troisième villes du pays, sont aussi soumises à leur assaut depuis plusieurs jours, tout comme Lashkar Gah (sud), capitale de la province du Helmand, un des bastions des insurgés.

La rapidité de l'avancée talibane a pris par surprise les observateurs mais aussi les forces de sécurité afghanes, malgré l'aide reçue de l'armée de l'air américaine, qui a notamment bombardé les positions talibanes samedi à Chéberghân.

Le gouvernement afghan n'a pas réagi à la perte de ces capitales provinciales, sinon pour s'engager à les reprendre rapidement. Mais il avait fait la même promesse pour les nombreux districts ruraux et postes-frontières tombés depuis mai, sans résultat tangible.

L'inquiétude de la population

La population assiste et subit, tandis que les forces afghanes tentent de stopper l'avancée des insurgés, notamment avec des bombardements.

L'ONU craint d'ailleurs de nombreux morts côté civils. Depuis le début de l'année, les combats auraient tué plus de 5000 civils, et auraient poussé quelque 270 000 afghans à s'exiler de leur pays.