Tornades : la ville de Mayfield dans le Kentucky quasiment rayée de la carte

Mayfield, Kentucky, le 11 décembre 2021
Mayfield, Kentucky, le 11 dĂ©cembre 2021 Tous droits rĂ©servĂ©s Mark Humphrey/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved
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Par Stephane HamalianEuronews avec AFP
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đŸ‡ș🇾 La tornade a parcouru plus de 300 kilomĂštres dans l'État du Kentucky. Plusieurs comtĂ©s ont Ă©tĂ© dĂ©vastĂ©s. Le bilan est lourd.

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La ville de Mayfield dans l'État amĂ©ricain du Kentucky a Ă©tĂ© quasiment rayĂ©e de la carte aprĂšs le passage d'une tornade surpuissante, dans la nuit de vendredi Ă  samedi.

Le centre de cette ville de 10 000 habitants ressemble "à un tas d'allumettes" a affirmé la maire de la ville Kathy O'Nan sur CNN. Mayfield semble avoir été l'épicentre de la catastrophe, des pùtés de maisons complets ayant été rasés, évoquant une zone de guerre.

La maire a Ă©galement affirmé qu'aucune personne n'avait pu ĂȘtre sortie vivante depuis ce matin des dĂ©combres d'une usine de bougies de la ville, oĂč une centaine d'employĂ©s ont Ă©tĂ© piĂ©gĂ©s aprĂšs que le toit a cĂ©dĂ© sous la violence des vents. Cette tragĂ©die laisse craindre une aggravation du bilan de plus de 78 morts Ă©tablis Ă  travers cinq Etats amĂ©ricains touchĂ©s par les tornades.

"La ville [de Mayfield] a subi les coups les plus durs. La dévastation y est massive", a souligné Michael Dossett, un responsable local des secours, interrogé sur CNN. Il y a évoqué un "ground zero", une expression employée pour décrire les ruines du World Trade Center aprÚs les attentats du 11 septembre 2001 à New York.

Plusieurs comtés du Kentucky ont été également dévastés par la plus forte tornade qui a parcouru plus de 300 kilomÚtres dans l'Etat, a précisé le gouverneur Andy Beshear, qui avait décrété l'état d'urgence avant minuit vendredi soir.

Alors que les secours étaient à pied d'oeuvre samedi matin, le président Joe Biden a évoqué une "tragédie inimaginable" et assuré que l'administration fédérale travaillait de concert avec les gouverneurs des Etats touchés.

D'autres États touchĂ©s

Plus au nord-ouest, dans l'Illinois, la force des vents a en partie arrachĂ© le toit d'un entrepĂŽt d'Amazon ravagĂ© par la tempĂȘte. Des employĂ©s du gĂ©ant de la distribution y travaillaient de nuit pour traiter les commandes avant les fĂȘtes de fin d'annĂ©e.

La police a confirmé plusieurs décÚs dans l'entrepÎt et l'agence de gestion des urgences de Collinsville a évoqué "de nombreuses personnes piégées" dans le bùtiment.

Les secours ont travaillé jusqu'aux premiÚres heures de samedi pour tenter de dégager ces personnes de l'installation, dont le tiers n'est plus que décombres.

Les images de l'entrepÎt Amazon d'Edwardsville, partagées par les chaßnes d'information américaines et les réseaux sociaux, montrent une grande partie du toit de l'installation arrachée, un des murs effondré dans le bùtiment et des gravats éparpillés sur le site.

Le gouverneur de l'Illinois JB Pritzker a déclaré adresser ses "priÚres aux habitants d'Edwardsville".

En Arkansas, une personne a Ă©tĂ© tuĂ©e et 20 ont Ă©tĂ© piĂ©gĂ©es dans une maison de retraite, selon les mĂ©dias. Mais les sauveteurs sont parvenus Ă  Ă©vacuer les personnes piĂ©gĂ©es du bĂątiment dont la structure Ă©tait "pratiquement dĂ©truite", a dĂ©clarĂ© un responsable du comtĂ© de Craighead, Marvin Day, aux chaĂźnes d'information locales. Une autre personne a pĂ©ri ailleurs dans cet État.

Dans le Tennessee, au moins deux personnes ont été tuées dans des événements liés aux intempéries, selon un responsable de la gestion des urgences cité par les médias locaux.

Des tornades ont également touché le Missouri.

Selon les scientifiques, le changement climatique accroĂźt l'ampleur et la frĂ©quence des tempĂȘtes qui affectent dĂ©jĂ  les Etats-Unis.

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