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Assaut du Capitole : un chef d'extrême droite arrêté et un militant reconnu coupable

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Par Euronews  avec AFP
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Guy Wesley Reffitt (à gauche) et son avocat (à droite)
Guy Wesley Reffitt (à gauche) et son avocat (à droite)   -   Tous droits réservés  AFP

Quatorze mois après l'assaut du Capitole, la nasse se referme sur l'extrême droite américaine dont une figure proéminente a été arrêtée mardi, tandis qu'un militant de base était reconnu coupable à l'issue du premier procès consacré à l'attaque.

Longtemps chef de la milice radicale "Proud Boys", Henry "Enrique" Tarrio, 38 ans, a été interpellé à Miami et inculpé pour "a_ssociation de malfaiteurs_" en vue de perturber un processus officiel, a annoncé le procureur fédéral de Washington.

Il s'agit de la seconde arrestation d'un leader en vue de l'extrême droite, après celle, le 13 janvier, du chef et fondateur des "Oath Keepers", Stewart Rhodes, accusé avec dix membres de sa milice de "sédition" pour les violences du 6 janvier 2021.

Ce jour-là, environ 2 000 partisans de Donald Trump, convaincus par ses allégations non étayées de fraudes électorales, s'étaient lancés à l'attaque du siège du Congrès, au moment où les élus certifiaient la victoire de son rival démocrate Joe Biden à la présidentielle.

Ils avaient semé le chaos, blessé 114 policiers et causé 1,5 millions de dégâts, selon un rapport récent d'une autorité indépendante de supervision du Congrès. Ils avaient aussi choqué l'Amérique et le monde.

Une enquête tentaculaire avait été lancée dans les heures suivantes. Alimentée par des milliers de messages et photos postés sur les réseaux sociaux, elle a permis d'arrêter 775 personnes à ce jour.

Déclaré coupable

Dès le début, les procureurs se sont intéressés au rôle spécifique joué par des milices d'extrême droite, "Proud Boys", "Oath Keepers" mais aussi "Three Percenters", dont les membres étaient arrivés par petits groupes et avec des équipements paramilitaires, laissant supposer une forme de planification.

Au fil des mois, plusieurs de ces militants ont été arrêtés et placés en détention préventive. Certains ont conclu récemment des accords de plaider-coupable avec les procureurs mais la plupart doivent être jugés par des jurys populaires.

Membre des "Three Percenters", Guy Reffitt, 49 ans, a été le premier à comparaître devant un panel de citoyens.

Mardi 8 mars, après moins de trois heures de délibérations, les jurés l'ont déclaré coupable de tous les chefs d'accusation pesant contre lui: port d'arme prohibée, entrave au travail de la police et à une procédure officielle.

Il encourt jusqu'à 20 ans de prison, sa peine sera prononcée le 8 juin.

Le 6 janvier 2021, équipé notamment d'un gilet pare-balles, d'un casque lourd, il avait mené un groupe de manifestants vers les marches du Capitole. Pour les procureurs, il avait "allumé la mèche du tout premier groupe d'émeutiers". Il avait toutefois rebroussé chemin après avoir reçu du gaz irritant et n'avait pas commis de violence.