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15 août : les sanctuaires dédiés à la Vierge Marie, en Europe

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Par euronews  avec AFP, AP
De g. à dr. : statue de la Vierge Marie à Fatima (Portugal), à Saragosse (Espagne), à Lourdes (France)
De g. à dr. : statue de la Vierge Marie à Fatima (Portugal), à Saragosse (Espagne), à Lourdes (France)   -   Tous droits réservés  AP Photo

Le 15 août est un jour férié dans plusieurs pays européens : Autriche, Belgique, Croatie, Espagne, France, Grèce, Italie, Lituanie, Luxembourg, Malte, Pologne, Portugal, Roumanie, Slovénie.

Dans la tradition catholique, cette date correspond à l'Assomption, l'élévation de la Vierge Marie au ciel après sa mort.

Cette journée est ainsi l'occasion de messes et de processions, notamment dans les sanctuaires dédiés à la Vierge Marie.

Tour d'horizon de ces grands sanctuaires marials en Europe.

Lourdes (France)

BOB EDME/AP2008
Archives : pèlerins à la grotte de Lourdes, le 12/09/2008BOB EDME/AP2008

Le sanctuaire catholique de Lourdes est situé à Lourdes, ville des Hautes-Pyrénées, dans le sud-ouest de la France.

Il a été construit à l'endroit où la Vierge Marie serait apparue à plusieurs reprises en 1858 à la jeune Bernadette Soubirous. 

Le sanctuaire Notre-Dame de Lourdes se compose de plusieurs sites, notamment la grotte de Massabielle, lieu des apparitions, plusieurs basiliques et des fontaines. Selon la croyance, l'eau qui jaillit de la grotte serait à l'origine de guérisons miraculeuses.

Lourdes attire chaque année des millions de pèlerins, notamment des malades et des handicapés, avec un pic d'affluence le 15 août.

Fátima (Portugal)

Paulo Novais/AP
Vue du sanctuaire Notre-Dame de Fatima, lors de la messe célébrée par le pape François, le 13/05/2017Paulo Novais/AP

Ce sanctuaire catholique est situé à Fátima, ville du centre du Portugal.

Selon la croyance, c'est là que la Vierge Marie est apparue à trois petits bergers en 1917.

La fête de Notre-Dame de Fátima a été fixée au 13 mai, jour de la première apparition, le 13 mai 1917.

Pour autant, durant toute l'année, des pèlerins affluent du Portugal et du monde entier.

Częstochowa (Pologne)

GREGORIO BORGIA/AFP or licensors
Le pape François au pied de l'icône de la Vierge Noire à la chapelle Notre-Dame à Czestochowa, le 28/07/2016GREGORIO BORGIA/AFP or licensors

Le sanctuaire de Jasna Góra est situé à Częstochowa, dans le centre de la Pologne. Il s'agissait au départ d'un couvent édifié au XIVème siècle par les moines de l’ordre de Saint-Paul, sur la colline Jasna Gora ("la montagne de Lumière").

Il renferme la célèbre icône de la Vierge noire à l’Enfant.

Sa renommée a suscité une dévotion en Pologne et bien au-delà, ce qui fait de Częstochowa, un centre de pèlerinage de rang mondial.

La fête de Notre-Dame de Częstochowa est célébrée chaque année le 26 août.

Lorette (Italie)

Sandro Perozzi/Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved.
Messe célébrée devant la basilique de Lorette, le 25/03/2019Sandro Perozzi/Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved.

Ce sanctuaire catholique est édifié dans la ville de Lorette ("Loreto" en italien), dans la province d'Ancône, sur la côte adriatique.

Selon la tradition catholique, c'est là que se trouvent les reliques de la maison où la Vierge Marie aurait reçu la visite de l’archange Gabriel lui annonçant qu'elle allait donner naissance à Jésus.

Les reliques (en l’occurrence les morceaux de brique) ont été apportées de Terre Sainte au XIIIème siècle. 

Cette "Sainte Maison" ("La Santa Casa" en italien) se trouve aujourd’hui au centre de la nef de la basilique de Lorette.

Le site a rapidement attiré des pèlerins d'Italie et du monde entier.

La fête de Notre-Dame de Lorette est célébrée le 10 décembre.

Saragosse (Espagne)

Alvaro Barrientos/Copyright 2018 The Associated Press. All rights reserved.
Statue de la "Vierge du Pilier" à Saragosse, le 12/10/2018Alvaro Barrientos/Copyright 2018 The Associated Press. All rights reserved.

Le sanctuaire du "Pilier" ("El Pilar" en espagnol) est un édifice construit à Saragosse, dans le nord-est de l'Espagne.

La croyance veut que ce soit là que la Vierge Marie est apparue à l'apôtre Jacques le Majeur en l'an 40 ap. JC, pour le soutenir dans sa mission d'évangélisation.

Une statue de la Vierge a alors été érigée sur une colonne ("pilier"), exposée dans la basilique Notre-Dame du Pilier à Saragosse.

Ce sanctuaire est le plus important de l’Espagne. Il attire chaque année de nombreux pèlerins.

Pour aller plus loin : les grands sanctuaires marials dans le monde