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Climat : en perdant 6% en 2022, jamais les glaciers suisses n'avaient fondu aussi vite

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Par euronews  avec AFP
Le galcier de Tsanfleuron dans le massif des Diablerets, en Suisse, a son plus bas historique, photo aérienne prise le 13 septembre 2022
Le galcier de Tsanfleuron dans le massif des Diablerets, en Suisse, a son plus bas historique, photo aérienne prise le 13 septembre 2022   -   Tous droits réservés  FABRICE COFFRINI/AFP or licensors   -  

C'est un triste record historique. Les glaciers suisses ont "pulvérisé" tous les records de fonte en 2022, sous le double effet d'un hiver sec et d'une vague d'intense chaleur estivale. Le changement climatique est visible pour tous.

Trois kilomètres cubes de glace ont ainsi été perdus, soit 6% du volume total des glaciers suisses.

Une perte de 2% en une année était jusque-là considérée comme "extrême" note la Commission d'experts réseau de mesures cryosphère de l’Académie suisse des sciences naturelles. Et cela va aller en s'empirant.

"Il n'est pas possible de ralentir la fonte à court terme", explique à l'AFP le docteur Matthias Huss, qui fait autorité sur le sujet et dirige le Réseau suisse de relevés glaciologiques (Glamos).

Si on réduit les émission de CO2 et qu'on protège le climat, "cela pourrait sauver environ 1/3 des volumes totaux en Suisse dans le meilleur des cas". Sans cela les glaciers auront quasiment disparus en Suisse "d'ici la fin du siècle", selon lui.

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Le glaciologue Matthias Huss sur le Glacier de Gries, dans le canton du Valais, lors de mesures d'épaisseur de la glace, le 2 septembre 2022FABRICE COFFRINI/AFP

Un drame annoncé

Au printemps, l’épaisseur de neige dans les Alpes n’avait jamais été aussi faible et les poussières de sable du Sahara sont venues souiller la neige. Celle-ci a donc absorbé davantage de chaleur, a fondu plus vite et privé les glaciers de leur couche de neige protectrice dès le début de l’été.

La glace a ensuite été soumise à la vague de chaleur sans son bouclier protecteur habituel.

A la fin de l'été, une langue de terre à la jonction du glacier de Tsanfleuron et de celui du Scex Rouge à un peu plus de 2 800 mètres, s'est retrouvée à l'air libre pour la première fois depuis l'époque romaine.

Et début juillet, l'effondrement d'un énorme bloc du glacier de la Marmolada, le plus haut sommet des Alpes italiennes, a fait onze morts et démontré la gravité de la situation.

Selon le rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (Giec) paru au printemps, la fonte des glaces et neiges est l'une des dix menaces majeures causées par le réchauffement climatique.

Les petits glaciers particulièrement vulnérables

"Les dégâts ont été catastrophiques pour les petits glaciers", soulignent les experts suisses.

Le Pizol, dans l'Est du pays -dont des funérailles avaient déjà été célébrées en 2019- a maintenant "pratiquement disparu", tout comme celui du Vadret dal Corvatsch dans le sud-est du pays ou encore celui de Schwarzbachfirn dans le sud. La situation est tellement dégradée que les mesures ont été arrêtées.

A 3 000 mètres d'altitude, dans la région de l'Engadine dans le sud-est de la Suisse et dans la partie sud du Valais "une couche de glace de 4 à 6 mètres d'épaisseur a disparu, c'est parfois deux fois plus que le maximum" enregistré jusqu'à présent.

"Même aux points de mesure les plus élevés, comme par exemple le Jungfraujoch (qui culmine à presque 3 500 mètres d'altitude Ndlr), on a pu mesurer des pertes notables", insiste le groupe d'experts suisses.

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Le glacier Basòdino, dans le canton du Tessin, le 20 septembre 2022FABRICE COFFRINI/AFP

Le phénomène va aller s'accélérant, note le rapport : "Les observations montrent, que de nombreuses langues de glace s'effritent et que des îlots de rochers apparaissent au milieu du glacier quand la glace n'est pas très épaisse. Autant de processus qui accélèrent encore la dégradation".

"Ces évolutions montrent aussi l'importance des glaciers pendants des années chaudes et sèches pour l'alimentation en eau et en énergie", expliquent les experts.

Un point crucial pour un pays où l'hydroélectricité assure plus de 60% de la production totale d'énergie du pays.

"Si dans cinquante ans on voyait les mêmes conditions météorologiques (...) l'impact serait beaucoup plus important, parce que dans cinquante ans, on s'attend à ce que les glaciers auront pratiquement disparu et par conséquent ne pourront pas fournir d'eau", souligne Matthias Huss.

Découvertes macabres et archéologiques

La fonte des glaciers a aussi des conséquences moins attendues. Il arrive de plus en plus fréquemment que des randonneurs ne fassent une découverte macabre, les corps étant libérés des glaces dont ils étaient prisonniers parfois depuis des décennies voire des siècles.

Cela peut aussi se révéler une aubaine pour les archéologues qui ont tout d'un coup accès à des objets vieux de plusieurs millénaires.

Plus improbable encore, la fonte d'un glacier entre l'Italie et la Suisse a déplacé la frontière qui court le long de la ligne de partage des eaux à cet endroit, forçant à de longues négociations diplomatiques.