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Qu'est-ce que le Hezbollah et peut-il rivaliser avec l'armée israélienne ?

Sympathisants du Hezbollah.
Sympathisants du Hezbollah. Tous droits réservés JOSEPH EID/AFP or licensors
Tous droits réservés JOSEPH EID/AFP or licensors
Par Mihhail Salenkov
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Cet article a été initialement publié en russe

Le groupe libanais Hezbollah bombarde les positions de Tsahal depuis le premier jour de la guerre d'Israël contre le Hamas. Ses dirigeants menacent Tel-Aviv d'ouvrir un second front. Mais le mouvement est-il prêt pour une guerre à grande échelle contre Israël, et comment le Liban lui-même se sentira-t-il face à ce nouveau conflit ?

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Parmi les principaux objectifs du Hezbollah, créé il y a plus de 40 ans, figurent l'instauration d'un régime islamique au Liban et la destruction de l'État d'Israël. Aujourd'hui, le Hezbollah (parti de Dieu en arabe) est considéré comme un "État dans l'État" et ses combattants contrôlent une grande partie des régions chiites du sud et de l'est du Liban.

Jusqu'à récemment, l'aile politique du mouvement et ses partenaires de coalition détenaient la majorité absolue au parlement libanais.

"Il s'agit d'un adversaire redoutable", affirme à Euronews Nicholas Blanford, un expert du groupe de réflexion Atlantic Council. "S__i une guerre à grande échelle entre le Hezbollah et Israël éclate, ce qui se passe à Gaza ressemblera à une promenade de santé. Cette organisation, soutenue par l'Iran, se prépare depuis 17 ans à une éventuelle guerre avec Israël. Mais, selon lui,"le Liban sera rayé de la carte", car Israël dispose d'une puissance de feu bien supérieure.

En même temps, selon l'expert, Israël serait frappé comme il ne l’a jamais été depuis 1948.

Selon les estimations des experts, le nombre de formations militaires du Hezbollah pourrait rassembler entre 20 à 30 000 combattants. Le groupe dispose d'un arsenal de 150 000 missiles, chars et roquettes. Les systèmes iraniens Zelzal-2 et Fateh-110 sont considérés comme les armes à plus longue portée. Ces systèmes utilisent des missiles lourds et de gros calibre qui peuvent atteindre des cibles à une distance de 200 à 300 kilomètres.

"Cela signifie qu'en cas d'attaque, les infrastructures israéliennes seraient gravement endommagées ou détruites, notamment les aéroports, les centrales électriques et les installations militaires dans tout le pays ", souligne M. Blanford. - Les Israéliens sont bien conscients des dangers qu'il y a à laisser le conflit à la frontière nord dégénérer en une véritable guerre ".

Les principaux ennemis du Hezbollah

Israël est le principal ennemi du Hezbollah depuis que l'armée israélienne occupe le Sud-Liban, rappelle Kali Robinson, expert au Council on Foreign Relations.

_"Le Hezbollah est responsable d'attaques contre des Israéliens à l'étranger, notamment l'attentat à la voiture piégée de 1994 contre un centre culturel juif en Argentine, qui a fait 85 morts, et l'attaque contre l'ambassade d'Israël à Londres. Même après le retrait d'Israël du Sud-Liban en 2000, la confrontation a persisté, en particulier dans la région frontalière contestée des fermes de Chebaa.__"_Les affrontements intermittents entre le Hezbollah et les troupes israéliennes ont dégénéré en guerre en 2006, au cours de laquelle les combattants du groupe ont tiré des milliers de roquettes sur le territoire israélien", écrit M. Robinson.

L'attaque terroriste la plus sanglante menée par les militants du Hezbollah a été le bombardement de la caserne des forces de maintien de la paix au Liban en 1983. Environ trois cents militaires américains et français ont été tués à cette occasion.

Le manifeste du mouvement, publié en 1985, désigne les États-Unis et la France comme ses principaux ennemis, en plus d'Israël.

L'Union européenne a ajouté la branche militante du Hezbollah à la liste des organisations terroristes en 2013. Trois ans plus tard, la Ligue arabe a fait de même. La liste des organisations terroristes du département d'État américain mentionne le mouvement chiite libanais depuis octobre 1997.

"Personne au Liban ne veut la guerre"

"Le Hezbollah ne veut pas s'impliquer trop profondément dans le conflit entre Israël et le Hamas, car il risque de saper sa position politique à l'intérieur du pays", écrit le politologue Brian Katz dans le magazine Foreign Affairs.

Les experts rappellent que le Hezbollah et ses alliés ont perdu la majorité des sièges au parlement libanais lors des élections générales de 2022.

Selon la Banque mondiale, la crise économique actuelle au Liban est la plus dévastatrice de l'histoire du pays. La livre libanaise s'est dépréciée de 96 % depuis 2019. Les deux tiers de la population vivent dans la pauvreté. Le Liban s'est classé au premier rang mondial en termes d'inflation (264 %) en mars 2023, devant l'Argentine (104,3 %) et le Zimbabwe (87,6 %).

Certains Libanais accusent le Hezbollah d'être responsable de la situation actuelle.

"Il est probable que le Hezbollah ne veuille pas se battre. Les dirigeants du groupe réalisent que ce n'est pas le moment d'entraîner le pays et les forces armées libanaises mal préparées dans un conflit majeur, dont les conséquences saperont la fragile stabilité et détruiront les restes d'infrastructures qui subsistent au Liban", estime Hanin Gaddar, de l'Institut de Washington pour la politique du Proche-Orient.

"Personne au Liban ne veut la guerre, mais elle pourrait commencer de toute façon", prévient Anchal Vohra, chroniqueur à Foreign Policy.

En cas de nouveau conflit majeur entre Israël et le Hezbollah, le groupe chiite recevrait un coup dur quelle que soit l'issue de la guerre, mais c'est le pays tout entier qui en souffrirait, estime Nicholas Blanford.

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"Le mouvement n'est plus aussi populaire au Liban qu'il l'était auparavant, en particulier parmi les communautés non chiites. S'il est évident que le Hezbollah entraîne le Liban, qui traverse actuellement une grave crise économique, dans une guerre destructrice avec Israël, peu de Libanais lui en seront reconnaissants", a déclaré M. Blanford à Euronews.

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