Un lit romain en kit vieux de 2 000 ans découvert dans le centre de Londres

Des fouilles menées dans le centre de Londres ont exhumé ce que les experts pensent être un lit plat romain destiné à être utilisé dans l'au-delà.
Des fouilles menées dans le centre de Londres ont exhumé ce que les experts pensent être un lit plat romain destiné à être utilisé dans l'au-delà. Tous droits réservés Credit: MOLA
Par Theo Farrant
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Cet article a été initialement publié en anglais

Qualifiée d'"incroyablement rare" par le Museum of London Archaeology (MOLA), cette découverte jette un nouvel éclairage sur les coutumes romaines en matière d'inhumation et de funérailles.

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Des archéologues du centre de Londres ont découvert ce qui semble être la version romaine d'un lit en kit, une découverte fascinante à faire pâlir IKEA.

Le lit funéraire, fabriqué en chêne de haute qualité, a été découvert près du viaduc de Holborn, six mètres sous la rue moderne, par une équipe du Museum of London Archaeology (MOLA).

S'exprimant sur l'importance de la découverte, le MOLA décrit la découverte comme "incroyablement rare", car il s'agit du premier lit funéraire complet jamais découvert en Grande-Bretagne. Seuls trois cercueils romains en bois bien conservés avaient été découverts auparavant dans la capitale.

Quelle est l'importance de cette découverte ?

Un archéologue nettoie le lit plat en bois découvert à Londres
Un archéologue nettoie le lit plat en bois découvert à LondresCredit: MOLA

L'importance de cette découverte va bien au-delà de sa rareté. Elle offre de précieuses indications sur les pratiques funéraires romaines, les hiérarchies sociales et l'artisanat antique.

"Nous pensons qu'il s'agissait d'une offrande funéraire destinée à être utilisé dans l'au-delà. Des pierres tombales provenant de tout l'empire romain montrent des sculptures de défunts allongés sur un canapé ou un lit et mangeant comme de leur vivant", explique MOLA.

Le lit comporte des pieds et des articulations sculptés de manière complexe et fixés à l'aide de petites chevilles en bois. Il a été démonté avant d'être placé dans la sépulture d'un homme romain de haut rang, d'une trentaine d'années environ.

Les découvertes d'objets en bois de l'époque romaine sont rares en Grande-Bretagne en raison de leur dégradation, mais ce meuble vieux de 2 000 ans a été remarquablement préservé grâce à la boue humide de la rivière Fleet.

"Les niveaux de conservation que nous avons rencontrés - et en particulier la découverte d'un tel ensemble de pièces en bois - nous ont vraiment époustouflés", déclare Heather Knight, responsable de projet à MOLA.

Lampe romaine, fiole en verre et perles provenant du site de la découverte.
Lampe romaine, fiole en verre et perles provenant du site de la découverte.Credit: MOLA

Outre le lit, les archéologues ont également découvert plusieurs objets personnels, notamment des perles, une fiole en verre et une lampe ornée de l'image d'un gladiateur vaincu.

La lampe décorée remonterait à la première période d'occupation romaine, qui s'étend de 43 à 80 après J.-C.

Le site où les découvertes ont été faites est en train d'être converti en espace de bureaux pour le cabinet d'avocats international Hogan Lovells, qui prévoit d'exposer une sélection des découvertes archéologiques.

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