Une maison romaine avec une mosaïque "sans pareille" découverte près du Colisée

Cette photo diffusée par le ministère italien de la culture le 12 décembre 2023 montre des mosaïques découvertes dans une luxueuse maison romaine près du Colisée.
Cette photo diffusée par le ministère italien de la culture le 12 décembre 2023 montre des mosaïques découvertes dans une luxueuse maison romaine près du Colisée. Tous droits réservés Credit: AFP
Par Theo FarrantAFP
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Cet article a été initialement publié en anglais

Le gouvernement italien décrit la villa romaine, vieille de plus de deux mille ans, comme un véritable "trésor authentique".

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Des archéologues italiens ont récemment découvert, près du Colisée de Rome, une étonnante demeure romaine unique en son genre, ornée d'une mosaïque "inégalée" composée de coquillages, de marbre et de verre.

La luxueuse résidence, construite il y a plus de 2000 ans, a été qualifiée d'"authentique trésor" par le ministre italien de la culture, Gennaro Sangiuliano.

La mosaïque représente trois grands navires chevauchant les vagues en direction d'une ville côtière, dans une scène qui suggère que le propriétaire de la maison, ou domus, a été victorieux dans une bataille.

Découverte par des archéologues qui sont tombés sur une série de murs en 2018, la domus s'étend sur plusieurs étages. Jusqu'à présent, seules quelques pièces ont été fouillées, et les fouilles se poursuivront jusqu'en 2024.

Le cœur de la domus

Cette photo diffusée par le ministère italien de la culture le 12 décembre 2023 montre des murs découverts dans une luxueuse maison romaine près du Colisée
Cette photo diffusée par le ministère italien de la culture le 12 décembre 2023 montre des murs découverts dans une luxueuse maison romaine près du ColiséeAFP

Aménagée autour d'un atrium, la pièce principale  est une salle de banquet en forme de grotte, qui était utilisée pendant les mois d'été, indique le ministère.

Le propriétaire, un noble probablement sénateur, aurait diverti ses invités avec des "jeux d'eau spectaculaires", grâce à des tuyaux de plomb placés entre les murs décorés.

Mais ce qui "rend la découverte exceptionnelle, c'est [...] un mur extraordinaire recouvert d'une mosaïque dite "rustique" sans équivalent en termes de chronologie et de complexité des scènes représentées", précise le ministère.

Une merveille de mosaïque

Cette photo diffusée par le ministère italien de la culture montre des mosaïques découvertes dans une luxueuse maison romaine près du Colisée
Cette photo diffusée par le ministère italien de la culture montre des mosaïques découvertes dans une luxueuse maison romaine près du ColiséeAFP/Dec 2023

La mosaïque présente un ensemble de coquillages, de tesselles bleues égyptiennes, de verre et de fragments de marbre blanc, représentant des tridents, des navires de guerre et des trompettes de style celtique.

Un aspect particulièrement intrigant de la mosaïque est la représentation d'une ville côtière avec de petites tours et des portiques, entourée de vignes et de feuilles de lotus.

"La représentation d'une ville côtière pourrait faire allusion à une conquête guerrière par le propriétaire de la domus, qui appartenait à un personnage aristocratique, probablement de rang sénatorial", confie le ministère.

Alfonsina Russo, directrice du parc archéologique du Colisée, s'est engagée à rendre ce joyau historique accessible au public.

Autres découvertes romaines récentes

Une étude menée par l'université de Cambridge a révélé qu'Interamna Lirenas, une ancienne colonie romaine située en Italie centrale, était une ville florissante.

Grâce à l'analyse des poteries excavées, les chercheurs ont déterminé que la ville du sud du Latium a résisté au déclin jusqu'à la fin du IIIe siècle de notre ère.

À son apogée, l'agglomération, aujourd'hui essentiellement constituée de champs agricoles, aurait accueilli environ 2 000 personnes, selon l'étude.

Video editor • Theo Farrant

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