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Analyse : de la fonte des glaciers à la sécheresse, la crise climatique bien visible en Italie

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Par Giorgia Orlandi
Glacier de Punta Rocca près de Canazei, dans les Alpes italiennes, mardi 5 juillet 2022.
Glacier de Punta Rocca près de Canazei, dans les Alpes italiennes, mardi 5 juillet 2022.   -   Tous droits réservés  AP Photo/Luca Bruno, File

Ces dernières semaines ont été difficiles sur le plan climatique en Italie, et il est clair que le changement de saison n'est pas le seul responsable.

La mort récente de 11 personnes après l'effondrement d'un glacier sur un sentier de randonnée populaire de la montagne Marmolada n'est pas un simple accident.

Avec des températures qui ont augmenté d'environ 2 degrés Celsius, soit le double de la moyenne mondiale, non seulement la glace a fondu plus rapidement ces dernières années, mais les experts estiment que des événements de ce type sont susceptibles de se multiplier.

Des scientifiques italiens ont prévenu que le glacier Marmolada n'existera plus dans les 25 à 30 prochaines années, à mesure que les glaciers des Alpes reculent.

Ce n'est ni le premier ni le dernier exemple de ce qui se déroule sous nos yeux depuis un certain temps. En 2019, les choses semblaient déjà bien mal engagées.

À l'époque, je faisais un reportage sur le glacier de Planpincieux dans les Alpes italiennes, près de Courmayeur. Je suis monté en hélicoptère pour voir par moi-même un énorme bloc de glace qui était sur le point de se détacher de la montagne.

Alors que le producteur et moi survolions le glacier, je me souviens avoir pensé aux conséquences dévastatrices qu'aurait pu avoir la chute d'une telle masse. Les experts avaient alors prévenu qu'il ne faudrait que 80 secondes pour que l'équivalent de 100 piscines olympiques d'eau gelée atteigne le fond de la vallée.

Un membre d'une équipe spéciale chargée de surveiller les mouvements du glacier m'a dit que celui-ci glissait vers le bas à une vitesse moyenne de 35 à 40 centimètres par jour.

L'effondrement du glacier n'est pas la seule tragédie majeure qui nous rappelle l'impact de la crise climatique.

Le Pô, le plus grand fleuve d'Italie, est devenu presque méconnaissable. Le voir en personne est réellement choquant.

Un désert étendu existe maintenant là où l'eau coulait auparavant. Le lit de la rivière a émergé, ramenant à la surface des débris et des coquillages qui se trouvaient normalement sous l'eau.

Un expert m'a dit que cela s'est produit en seulement six mois, mais le phénomène n'est pas nouveau.

Luca Bruno/AP Photo
Une vue du lit du Pô à Linarolo, près de Pavie, en Italie, lundi 27 juin 2022.Luca Bruno/AP Photo

Des sécheresses ont déjà eu lieu à plusieurs reprises au cours des 20 dernières années, mais celle-ci est la pire jamais enregistrée au cours des 70 dernières années.

Les précipitations ont diminué de moitié depuis le début de l'année et, avec moins de neige que d'habitude, les lacs sont à un niveau plus bas.

La production agricole a été la première à en ressentir les effets, mais 700 000 personnes vivant dans la région utilisent également l'eau pour un usage domestique. Et le flux croissant d'eau de mer dans le Pô rend l'irrigation presque impossible.

Quelle est donc la solution et comment éviter cette nouvelle crise ?

J'ai posé la question à l'Autorité du bassin du Pô, qui a déclaré que la réduction de l'eau pompée pour l'irrigation des cultures serait certainement utile.

"Nous devons accélérer le processus de transition verte. Tout le monde sait qu'elle existe. L'année prochaine pourrait encore être pire", a prévenu le secrétaire général de l'Autorité.

Mais les solutions ne peuvent être mises en œuvre sans décisions politiques. L'Autorité a conseillé le gouvernement sur la nécessité d'utiliser l'argent du fonds de relance de l'UE pour faire face à la sécheresse.

L'état d'urgence a déjà été déclaré dans plusieurs régions, mais il y a tellement plus à faire.

Le secrétaire général de l'Autorité du bassin du Pô a confirmé qu'il y a un problème lorsqu'il s'agit de savoir qui prend ces décisions.

L'un des principaux problèmes de l'Italie, qui était déjà apparu pendant la pandémie, est que les décisions sont souvent prises à différents niveaux, tant régionaux que nationaux.

Mais comme la crise s'aggrave, il est certain que quelque chose doit être fait.