"La guerre change tout": des réfugiés ukrainiens passent Noël loin de leur foyer

People attend the inauguration of a Christmas tree decorated with the colours of the Ukrainian national flag in Kyiv, Ukraine, Monday, Dec. 19, 2022
People attend the inauguration of a Christmas tree decorated with the colours of the Ukrainian national flag in Kyiv, Ukraine, Monday, Dec. 19, 2022 Tous droits réservés AP Photo/Vasilisa Stepanenko
Par Lauren ChadwickAlessio Dell'Anna & Estelle Nilsson-Julien
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La guerre force des milliers d'Ukrainiens à passer Noël loin de leur maison et de leur famille.Dans les centres ou les foyers qui accueillent des réfugiés ukrainiens, les personnes s'activent pour que les fêtes de Noël soient malgré tout, belles.

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Alors que la guerre menée par la Russie fait toujours rage, d'innombrables familles ukrainiennes sont confrontées à la douleur de passer cette période de fêtes séparément. 

C'est particulièrement le cas pour des millions d'Ukrainiens qui ont fui leur patrie cette année et laissé derrière eux des êtres chers. Anna Polukhina, âgée de 37 ans et originaire de Marioupol, est l'une d'entre eux. Vivant dans un centre de réfugiés de Milan, en Italie, elle a expliqué à Euronews qu'il était difficile de fêter Noël lorsque sa famille vit dans une zone de guerre. Elle a précisé que la maison de sa mère avait été détruite lors du conflit. "La famille est quelque chose de très important", a-t-elle déclaré. 

" C'est tout ce qui compte. Mais la guerre a tout changé. Je n'aurai peut-être pas la chance de parler à ma famille et à tous mes proches là-bas", a-t-elle dit, ajoutant qu'il est difficile de les joindre à Marioupol, qui est occupée par les forces russes. " C'est très difficile. Je veux entendre ma mère, lui parler", a-t-elle ajouté.  

Le centre de réfugiés fait de son mieux pour lui remonter le moral. Ils recevront un dîner de fête spécial, comprenant des plats ukrainiens traditionnels. "Ils ont installé deux arbres de Noël. C'est vraiment magnifique," raconte-t-elle. "Il y aura peut-être des surprises pour nous, pour les enfants. Ils ont écrit des lettres au Père Noël. Il y aura peut-être des cadeaux pour nous tous."

Elizabeth Pulvas est dans une situation similaire à celle d'Anna. Ce sera aussi la première année que cette Ukrainienne de 23 ans ne pourra pas passer Noël avec sa famille, qui se trouve à Kiev. "Il est assez difficile d'admettre qu'il n'y a aucune possibilité pour nous tous de nous réunir en un seul endroit", a affirmé Pulvas, qui a fui en Roumanie lorsque la Russie a lancé une invasion à grande échelle de l'Ukraine en février.

Pour les fêtes de l'année dernière, elle a organisé un grand dîner de Noël en janvier avec ses amis où elle a cuisiné 12 plats pour célébrer la fête. "Tout le monde me disait : "Oh, tu es folle. Pourquoi cuisines-tu tous ces plats ? J'ai pensé, non, je veux faire ça," a-t-elle dit, ajoutant que maintenant, ils apprécient les célébrations qu'ils ont eues il y a un an.

Faire la fête dans une zone de guerre

"L'essentiel n'est pas que je ne sois pas avec ma famille, c'est qu'il y a beaucoup de gens qui vont célébrer cette fête dans une zone de guerre", a déclaré Mme Pulvas.

Elle pense à sa grand-mère de 87 ans qui a dû faire face à des coupures de courant dûes aux frappes de missiles russes."Pas d'eau, pas de chauffage. Pour une femme de 87 ans, c'est une grosse catastrophe. Et aucun d'entre eux ne passera un vrai Noël", a-t-elle témoigné.

"(En Ukraine) il n'y a pas d'ambiance de Noël, même si le gouvernement essaie d'obtenir au moins quelque chose, pour remonter le moral des gens", a-t-elle ajouté.

Dans plusieurs villes d'Ukraine, des décorations festives ont été installées pour tenter de remonter le moral des habitants en pleine guerre. À Kharkiv, un arbre de Noël a été installé dans une station de métro, tandis qu'à Kiev, le maire a déclaré que les Russes ne voleraient pas Noël. Une grande menorah a également été exposée pour Hannukah cette année dans le centre de Kiev, avec des lumières qui brillent dans une ville qui a souffert de coupures de courant en raison des attaques russes sur les infrastructures.

Tirer le meilleur parti des vacances

Yuliia Matalinets, une Ukrainienne de 32 ans originaire d'Odessa, qui a quitté le pays il y a deux mois, a affirmé qu'elle était impatiente de célébrer avec sa famille d'accueil au Royaume-Uni. "C'est la toute première fois que je fête Noël, malheureusement, loin de ma famille, mais heureusement avec des gens très bien", a révélé Matalinets. "Je suis loin de chez moi et ma famille me manque évidemment, mais j'ai l'impression d'avoir trouvé une sorte de seconde famille, c'est peut-être trop tôt pour le dire".

Elle a hâte d'apprendre quelles sont les traditions britanniques et de célébrer le 7 janvier, comme le font de nombreux Ukrainiens.

Yuliia Matalinets espère également pouvoir passer un appel vidéo avec ses parents, mais dit que c'est parfois difficile en raison des coupures de courant.

Elizabeth Pulvas a déclaré qu'elle essaierait de profiter au maximum de la fête depuis son domicile à Bucarest, en préparant 12 plats traditionnels comme elle le faisait en Ukraine.

Elle essaiera également de parler avec sa famille à Kiev le 7 janvier, date à laquelle de nombreux Ukrainiens célèbrent également la fête.

Journaliste • Laura Vandormael

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