Alors que l'UE veut sévir, les candidats aux élections européennes confrontés au problème TikTok

Le logo d'une application pour smartphone TikTok apparaît sur la publication d'un utilisateur sur l'écran d'un smartphone
Le logo d'une application pour smartphone TikTok apparaît sur la publication d'un utilisateur sur l'écran d'un smartphone Tous droits réservés Kiichiro Sato/Copyright 2020 The AP. All rights reserved
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Par Mared Gwyn Jones
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Cet article a été initialement publié en anglais

Les candidats aux élections européennes de juin se tournent vers TikTok dans le but d'influencer les jeunes électeurs, malgré les problèmes de sécurité et les accusations d'ingérence et de désinformation qui pèsent sur l'application.

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TikTok est un territoire de campagne crucial pour ceux qui souhaitent obtenir le vote des jeunes lors des élections européennes de juin.

La plateforme, qui appartient à des Chinois, compte quelque 142 millions d'utilisateurs dans l'UE, principalement des jeunes.  

Toutefois, certains candidats rejettent délibérément le réseau, craignant que le gouvernement chinois n'espionne des données sensibles et que la désinformation ne fausse le vote.

Ursula von der Leyen, principale candidate du Parti populaire européen de centre-droit, renoncera à TikTok à l'approche du vote, a confirmé son équipe de campagne vendredi dernier, dans le but de défendre la position de plus en plus belliciste de son exécutif sur la plateforme.

Lundi soir, von der Leyen, qui jongle actuellement entre les deux rôles de campagne pour les votes tout en restant à la tête de la Commission européenne, a également refusé d'exclure une éventuelle interdiction générale de TikTok dans l'UE si elle restait à la tête de l'exécutif.

Interrogée lors d'un débat avec les principaux candidats à Maastricht pour savoir si elle pouvait suivre l'exemple des États-Unis, où le président Biden a signé un projet de loi qui pourrait interdire TikTok, von der Leyen a répondu : « Cela n'est pas exclu ».

« Nous connaissons parfaitement le danger de TikTok », a-t-elle ajouté.

Sur les dix principaux candidats officiels du processus dit des Spitzenkandidaten, seuls deux, Terry Reintke des Verts et Marie-Agnes Strack-Zimmerman des Libéraux, font activement campagne sur TikTok.

Mais éviter la plateforme de partage de vidéos pourrait avoir un coût électoral, car les partis marginaux, en particulier d'extrême droite, attirent des abonnés et des électeurs potentiels grâce à un contenu personnel et politiquement chargé.

Quand la stratégie se heurte à la politique

Fin février, la présidente du Parlement européen Roberta Metsola a publié son premier TikTok, et ce, exactement un an après que l'institution a banni l'application des appareils de travail de ses employés.

Sur son profil, on peut voir Metsola préparer des gaufres belges, imiter une chanson de Taylor Swift et faire la promotion de Twistees, une collation emblématique de la marque maltaise.

Dans une interview accordée à Euronews la semaine dernière, Metsola a justifié sa décision d'aller à l'encontre de ses propres règles : « Il y avait un choix à faire : allons-nous sur les réseaux sociaux (...) ou non ».

« Quatre pays voteront à 16 ans, un pays votera à 17 ans », a-t-elle ajouté. « Ce que je ne veux pas, c'est que ces jeunes s'informent potentiellement grâce à des sources de propagande ou de désinformation. Nous avons donc dit : allons-y, faisons passer notre message, et j'espère qu'une fois que ces enfants auront fait défiler la page, ils obtiendront quelque chose qui leur dira : « Oh, j'aime bien ça, je vais voter ». »

Gabriele Bischoff, eurodéputée allemande du parti de gauche socialiste et candidate à sa réélection, a également franchi le pas de peur de laisser des candidats d'extrême droite occuper l'espace sur TikTok.

« Je ne le faisais pas (en utilisant TikTok) depuis longtemps, puis j'ai vu comment les partis de droite l'utilisaient et submergeaient les réseaux sociaux », a-t-elle déclaré à Euronews, ajoutant qu'elle utilisait un appareil distinct pour publier ses vidéos afin d'éviter une éventuelle surveillance ou une saisie de données.

L'eurodéputée des Verts Tilly Metz, également sur TikTok, est du même avis : « Si nous voulons vraiment nous adresser également aux très jeunes, je pense que nous ne pouvons pas laisser à nouveau aux partis d'extrême droite le soin d'être sur TikTok alors que nous disons, avec une sorte d'arrogance, non, je n'aime pas TikTok », a-t-elle déclaré à Euronews lors d'un débat électoral au début du mois.

« Il ne s'agit pas de danser sur la table », a ajouté Metz. « Mais il s'agit vraiment de la manière dont nous nous adressons aux jeunes et de la manière dont nous leur donnons également la possibilité de réagir. »

Mais d'autres, comme von der Leyen, évitent intentionnellement la plateforme, en signe de défi évident à l'égard de la Chine, alors que les allégations d'ingérence chinoise au Parlement européen se multiplient et que le bloc utilise ses nouvelles règles numériques pour contrôler TikTok.

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Raphaël Glucksmann, qui est en tête de liste du Parti socialiste français, a déclaré à la chaîne de télévision française France 2 au début du mois qu'il avait renoncé à ses 60 000 abonnés TikTok en raison de sa position sur la Chine : « C'est une question de cohérence », a-t-il déclaré, « ce réseau social est une pompe (d'argent) au service du Parti communiste chinois ».

Entre-temps, certains de ses rivaux français maîtrisent parfaitement l'art de TikTok pour consolider leur popularité. Jordan Bardella, le jeune protégé de Marine Le Pen et candidat principal du Rassemblement national d'extrême droite, a pris d'assaut TikTok.

@jordanbardella

Madame von der Leyen, vos politiques insensées plongent nos peuples dans la détresse, face à des urgences que l’on croyait d’un autre temps. Il n’est pas loin le moment où ils vous demanderont, avec la sévérité d’un juge devant le coupable : qu’avez-vous fait du rêve européen ?

♬ son original - Jordan Bardella

Bardella compte 1,2 million de followers sur la plateforme, ce qui fait de lui de loin le député européen le plus suivi sur la plateforme. Son contenu va des apparitions publiques commandant un « croque-monsieur » dans sa France natale aux discours dénonçant la Commission de von der Leyen devant le Parlement européen.

Le temps presse sur TikTok ?

Bien que la plateforme soit un outil clé pour les candidats et qu'elle fasse aussi partie de la boîte à outils de campagne du Parlement européen, Bruxelles met la pression sur TikTok.

Au début du mois, TikTok a subi des pressions pour suspendre une version payante de son application en France et en Espagne, après que la Commission von der Leyen a ouvert une enquête officielle par crainte de dommages à la santé mentale des mineurs en vertu de la loi sur les services numériques (DSA).

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Il s'agit de la deuxième enquête ouverte sur TikTok dans le cadre du DSA, le nouveau règlement numérique de l'UE, qui pourrait entraîner de lourdes amendes ou des suspensions temporaires.

La plateforme a également été invitée à renforcer sa lutte contre la désinformation à l'approche du scrutin de juin.

Dans l'Allemagne natale de von der Leyen, certains députés ont également appelé à une position plus ferme à l'égard de TikTok, y compris une éventuelle interdiction générale, pour des raisons de sécurité.

Le service de porte-parole du Parlement européen a déclaré à Euronews dans un communiqué que sa présence sur TikTok avait pour but de promouvoir « un contenu fiable lié au Parlement, à son travail et à son impact » et de « répondre au contenu visant à diffuser de la désinformation » contre l'institution.

« Des millions de jeunes citoyens, parmi les premiers électeurs potentiels, utilisent cette plateforme pour obtenir des informations sur les sujets qui les intéressent. Il est essentiel de prévenir les discours de désinformation (...) pour accroître la résilience de la société et c'est encore plus important à quelques mois des élections européennes », ajoute le communiqué.

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