Legends of Space : Ariane 1, pionnière européenne

Legends of Space : Ariane 1, pionnière européenne
Par Euronews
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En 1979, à la veille de Noël, la première Ariane 1 décolle et entre dans l'histoire en inaugurant toute une lignée de lanceurs européens.

Dans cette nouvelle édition de Legends of Space, nous revenons sur un évènement qui a marqué l’histoire spatiale européenne : en 1979, à la veille de Noël, la toute première Ariane était lancée au Centre spatial de Kourou en Guyane.

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Le 24 décembre 1979, les ingénieurs et les personnalités réunis au Centre spatial guyanais sont soulagés : le premier lanceur Ariane 1 a pris son envol sans encombres. Le CNES et l’ESA offrent ainsi à l’Europe, un accès autonome à l’espace. Mais cet exploit a bien failli ne pas se produire. Une tentative infructueuse avait eu lieu le mois précédent comme nous le raconte l’ancien directeur du programme Ariane à l’ESA, Raymond Orye : “La première tentative de lancement a dû être arrêtée, ce qui était une opération assez complexe parce qu’il a fallu vider bien sûr les étages, les nettoyer et remettre le lanceur en état.”

Pierre Ribardière, ancien chef du service Opérations au CNES, renchérit : “On avait tous au fond de nous-mêmes le sentiment que c‘était… peut-être pas la dernière chance, mais que ce serait difficile d’aller au-delà de L01 si c‘était un échec.” Finalement, raconte-t-il, “l’orbite a été parfaite, on n’a pas eu de grosse surprise et je pense que là, on a eu droit à un déchaînement de joie.”

Raymond Orye garde lui aussi ce moment gravé dans sa mémoire : “Le lancement L01 d’Ariane, confie-t-il, c’est ce qui m’a vraiment laissé la plus forte impression dans ma vie sur le plan professionnel.”

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