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Les dinosaures, parents poules pour leurs oeufs

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Les dinosaures, parents poules pour leurs oeufs
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Vous êtes-vous déjà demandé comment les dinosaures qui pesaient plusieurs tonnes ont pu couver leurs oeufs, ou les laisser éclore sans les écraser, d'un coup de patte ?

Une chose est sûre, ces mastodontes prenaient le plus grand soin de leur progéniture en devenir, pour assurer la survie de l'espèce, à l'époque où elles faisaient encore partie des créatures terrestres, affirment aujourd'hui les chercheurs.

Dans une étude sur l'éducation des jeunes dinosaures, et publiée par la très sérieuse Royal Society, les chercheurs se sont attachés à décrypter les instincts de parentalité de ces géants d'un autre âge. Des travaux rendus difficiles, en raison du manque de fossiles en mesure de fournir des indices sur leur comportement.

Cette fois, l'équipe internationale de recherche, issue à la fois d'Asie et d'Amérique du Nord, a permis de réaliser un pas de géant dans la compréhension de ce phénomène.

Pour la première fois, les scientifiques ont décrit le comportement d'incubation) - autrement dit, de couvaison des oeufs - des oviraptorosaures. Un groupe de dinosaures théropodes proches des oiseaux, des bipèdes dotés de plumes.

D'après leurs résultats, les plus grands de ces dinosaures auraient disposé leurs oeufs de manière circulaire, en laissant un espace au centre du nid, afin que puisse s'y nicher le parent de poids. Un geste qui permettait au dinosaure de fournir aux oeufs la chaleur corporelle et la protection nécessaire, sans pour autant les écraser.

Les chercheurs sont arrivés à ces conclusions grâce à l'étude de 40 fossiles de nids construits par des oviraptorosaures, dont le poids variait de quelques kilos à près de deux tonnes. Le diamètre des nids, quant à lui, variait de quelques dizaines de centimètres à près de deux mètres.