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Top 14: Clermont, Iturria, nouveaux horizons

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Top 14: Clermont, Iturria, nouveaux horizons

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Redescendre d'un cran pour voir plus haut: deuxième ligne depuis ses débuts chez les professionnels, Arthur Iturria s'épanouit en troisième ligne avec Clermont depuis deux mois. Un repositionnement et une polyvalence qui lui ouvrent de nouvelles perspectives au niveau international.

Sa première, étincelante (victoire 40 à 17 sur le terrain du Racing 92 début septembre), en a forcément appelé d'autres: Iturria, opposé samedi à Castres en Top 14, compte quatre de ses cinq titularisations cette saison en troisième ligne, contre une seule dans la "cage".

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A l'Arena, Iturria a signé une première chez les professionnels, plutôt: le Basque (24 ans, 3 sél.) a en effet été formé à Bayonne et a joué toute une saison en Espoirs avec l'ASM en troisième ligne.

Où sa gestuelle, héritée en partie de sa pratique de la pelote basque, son abattage en défense et sa mobilité dans le jeu courant sont précieux, et où il perd moins d'influx dans le combat en mêlée et dans les rucks.

"J'ai l'impression que je me fais moins mal, je ressors des matches moins haché, je suis plus lucide jusqu'au bout" expliquait ainsi fin septembre après le succès contre Toulon (28-8) Iturria, victime de quatre commotions cérébrales ces deux dernières saisons (trois en 2016-2017, une en 2017-2018).

Au plus haut niveau, son gabarit longiligne (1,98 m pour 109 kg) pour les canons du poste et son relatif manque de puissance peuvent de surcroît apparaître handicapants.

Le sélectionneur du XV de France Jacques Brunel, qui l'a rappelé pour les test-matches de novembre, compte en tout cas davantage sur lui en troisième ligne qu'en deuxième.

"Il est fort probable qu'on l'utilise comme Clermont en troisième ligne mais sa polyvalence est un atout également" déclarait-il ainsi la semaine dernière à l'AFP. Brunel a fait glisser à l'inverse Bernard Le Roux (Racing 92) de la troisième à la deuxième ligne.

- 'A double tranchant' -

Le directeur sportif auvergnat Franck Azéma, à qui Brunel a rendu visite fin septembre lors de son tour de France des clubs, souhaite de son côté qu'Iturria conserve plusieurs cordes à son arc.

"Je n'ai pas de conseils à donner à Jacques Brunel sur le choix du poste d'Arthur Iturria. Le sélectionneur établit ses choix en fonction des complémentarités qu'il souhaite donner à son groupe. Pourquoi enfermer Arthur Iturria sur un seul poste? Il a cette polyvalence et il est important de trouver le meilleur équilibre, que ce soit en club comme en sélection" a-t-il ainsi déclaré jeudi.

Iturria, lui, souhaite avant tout "avoir du temps de jeu" chez les Bleus, quittés après la fameuse virée nocturne d'Edimbourg en février dernier avant de les retrouver (mais sans jouer) pour le dernier match du Tournoi des six nations -- victime d'une commotion cérébrale, il n'avait pu postuler pour la tournée de juin en Nouvelle-Zélande.

Estimant logiquement avoir "encore des marques à trouver en troisième ligne", il voit sa polyvalence "comme un atout".

Du moins pour le moment: "On verra par la suite. Mais c'est sûr qu'être fixé sur un poste et dépanner sur un autre est mieux que de faire les deux (tout le temps, ndlr)" a-t-il développé jeudi, conscient que sa polyvalence pouvait être "à double tranchant": pratique pour compiler les feuilles de match, mais davantage comme remplaçant +couteau-suisse+ idéal que comme titulaire en puissance.

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