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NBA: Walton assure avoir le soutien de ses dirigeants

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NBA: Walton assure avoir le soutien de ses dirigeants

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L'entraîneur des Los Angeles Lakers Luke Walton a assuré vendredi qu'il ne s'inquiétait pas pour son avenir alors que la chaîne de télévision ESPN rapporte que ses dirigeants commencent à s'impatienter après le début de saison décevant de son équipe, malgré l'arrivée de LeBron James.

"J'ai le sentiment que j'ai une excellente relation avec les dirigeants. Je suis ici pour faire mon boulot et pour coacher l'équipe. Je n'ai pas l'impression que je vais partir", a déclaré Walton à l'issue de l'entraînement de vendredi.

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"Magic (Johnson, le président), moi-même, Rob (Pelinka, le manageur général), Jeanie (Buss, la PDG et co-propriétaire des Lakers), nous communiquons de façon permanente, il n'y a pas d'un seul coup une réunion de crise", a-t-il poursuivi.

Selon ESPN, Magic Johnson aurait critiqué mardi lors d'une réunion le début de saison de l'équipe qui a perdu cinq de ses huit premiers matches.

La chaîne de télévision sportive américaine croit savoir que Walton, en poste depuis 2016, pourrait être remercié si le bilan de son équipe ne s'améliore pas rapidement.

L'intéressé a balayé cette hypothèse.

"On le dit depuis le début: il faut être patient, on sait ce qu'on veut faire et où on veut aller, mais cela prend du temps et beaucoup de travail", a-t-il rappelé.

"Nos joueurs travaillent très dur, on a eu quelques problèmes avec des joueurs suspendus (Rajon Rondo et Brandon Ingram pour avoir déclenché une bagarre générale contre Houston, NDLR), on a joué contre de bonnes équipes et on est passé souvent pas loin de la victoire, c'est la NBA", a insisté Walton.

Deuxième franchise la plus titrée de l'histoire de la NBA, les Lakers n'ont plus participé aux play-offs depuis 2013. Ils sont 12e de la conférence Ouest (3 v-5 d).

LeBron James qui a disputé avec Miami et Cleveland les huit dernières finales NBA, tourne à une moyenne de 27,8 points par match.

Il a toujours salué le travail de Walton: "Luke essaie de trouver ce qui marche le mieux pour nous, on va arriver à trouver les meilleures configurations pour cette équipe", avait-il déclaré mercredi.

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