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Top 14: Agen crée la sensation à Castres

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Top 14: Agen crée la sensation à Castres

Top 14: Agen crée la sensation à Castres
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L'entraîneur d'Agen, Mauricio Reggiardo, a joué un mauvais coup à Castres, sa future équipe: le SUA a créé la surprise en s'imposant in extremis sur la pelouse du champion de France (16-13), samedi lors de la 11e journée du Top 14.

Ce succès, le premier des Agenais à Castres depuis 2006, leur permet de s'installer provisoirement à la 11e place du classement et de mettre la pression sur Toulon (13e), devenu barragiste, et Grenoble (12e) qui s'affrontent dans la soirée.

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Cette défaite est un nouveau coup d'arrêt pour les Castrais, déjà battus à domicile par le Stade Français (14-9) et balayés à Clermont (41-6) en octobre.

La rechute, après deux succès face à Pau (37-10) et à Perpignan (16-12), n'a rien de rassurant avant la double confrontation européenne face au Munster. Le CO devra jouer à un tout autre niveau face à la redoutable province irlandaise pour espérer sortir des poules pour la deuxième fois de son histoire après 2002.

La place de barragiste ne sera pas aisée non plus à attraper avant la mi-championnat pour les Castrais, qui affronteront des adversaires directs. Ils recevront Bordeaux-Bègles, le futur club de leur entraîneur Christophe Urios, avant d'aller à La Rochelle.

La rencontre face au SUA a longtemps été sans grande saveur. Agen, à la peine offensivement cette saison (12 essais seulement), a surtout montré ses qualités défensives face auxquelles Castres n'a pas trouvé de solution.

Les Tarnais étaient tout de même en tête à l'heure de jeu à la faveur d'un essai marqué en force par Thomas Combezou (52e, 10-6). Mais les champions de France restaient à portée en commettant trop de fautes: trois cadres, Combezou (57e), Mathieu Babillot (64e) et David Smith (73e), écopaient tour à tour d'un carton jaune.

Une indiscipline finalement fatale. A deux minutes de la fin, le demi de mêlée Rory Kockott, entré en jeu en seconde période, voyait son coup de pied de dégagement contré par Andrés Zafra, lequel a suivi pour aplatir (13-14, 78e). Un essai que l'ouvreur agenais Léo Berdeu, parfait remplaçant de Jake McIntyre, a transformé pour parachever l'exploit.

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