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Rallye: "Pas mal d'inconnues" selon Sébastien Ogier

Rallye: "Pas mal d'inconnues" selon Sébastien Ogier
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Sextuple champion du monde des rallyes, le Français Sébastien Ogier, qui retrouve en 2019 Citroën, l'équipe de ses débuts, s'attend à une saison aussi disputée que la précédente, d'autant que son transfert engendre "pas mal d'inconnues."

Q: Vous entamez votre quête d'un septième titre consécutif de champion du monde des rallyes avec un troisième constructeur différent (Citroën), ce que seul le Finlandais Juha Kankkunen est parvenu à réaliser. Comment abordez-vous ce nouveau challenge ?

R: "Ca a été un des paramètres qui nous ont poussés dans cette direction. Ces dernières années ont été assez exceptionnelles mais, changer d'équipe, c'est un peu comme repartir de zéro. Je suis conscient que c'est un gros challenge. Il y a pas mal d'attente de la part du public et de Citroën, qui espère retrouver les avant-postes, mais c'est excitant."

Q: Retrouvez-vous des points communs entre l'équipe et la voiture actuelles et celles que vous avez quittées fin 2011 ?

R: "Ca a beaucoup changé mais on a retrouvé pas mal de têtes connues et c'est agréable de les côtoyer à nouveau. Retrouver un environnement français avec des personnes qu'on connaît, c'est plaisant. Avant tout, cette équipe a de très bons éléments et la capacité de bien faire et c'est ce qu'on a envie de prouver. (...) La voiture est sympa, belle, et j'espère qu'elle est rapide, parce c'est ce qui compte le plus ! Je n'ai pas encore une expérience énorme au volant de la C3 mais les premiers tests se sont plutôt bien passés. J'espère être assez confortable pour essayer d'aller jouer la victoire au Monte-Carlo (de jeudi à dimanche, ndlr) parce que c'est un rallye qui nous a souvent réussi (six victoires toutes catégories confondues, ndlr)."

Q: Votre retour a été très suivi. Ressentez-vous cette pression ?

R: "Il y a pas mal d'attente et on en est conscients, mais je ne vais pas changer ma façon de faire. Je vais continuer à essayer de donner mon maximum et de faire du mieux possible. Après, on espère tous que les succès seront au rendez-vous ! Gagner dans un contexte 100% français, ça apporte toujours quelque chose. Je suis fier de toutes mes victoires, mais retrouver cette équipe qui nous a donné notre première chance, c'est une belle histoire et c'est un des éléments qui nous a motivés à y retourner."

Q: Le titre en 2018 s'est joué dans le dernier rallye. 2019 sera aussi indécise ?

R: "C'est fort probable. Il y a plusieurs équipes compétitives, des pilotes compétitifs dans chaque +team+. Le règlement actuel rend toujours la vie un peu difficile au leader du championnat (qui ouvre la route le vendredi, ndlr). Quand les écarts sont aussi faibles qu'à l'heure actuelle, c'est assez difficile de faire le trou au championnat. De notre côté, il y a pas mal d'inconnues. Je languis de voir les premiers chronos tomber pour savoir où on en est. En espérant être performants !"

Q: Qui seront vos principaux adversaires ?

R: "Quand on débute un championnat, ma philosophie a toujours été de respecter tous mes concurrents. On n'est jamais à l'abri de l'éclosion d'un talent qui d'un coup vient jouer aux avant-postes. Mais si on devait en nommer quelques-uns, ça risque probablement de rester les mêmes: Ott Tänak, qui a été très fort en fin de saison dernière chez Toyota, et Thierry Neuville (Hyundai), qui a fini quatre fois vice-champion derrière nous. Il n'a pas été là par hasard."

Propos recueillis lors de points presse.

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