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Les champions du monde des rallyes au "panthéon" de la FIA

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Loeb, Ogier, Sainz, Vatanen... les champions du monde des rallyes ont rejoint les champions du monde de F1 au "Hall of Fame" (Temple de la renommée) de la Fédération internationale de l'automobile (FIA) lors d'une cérémonie mercredi à Paris.

Neuf des dix-sept pilotes sacrés depuis 1979, année de la première édition du deuxième championnat le plus ancien de la FIA, étaient présents pour recevoir cette distinction, ainsi que nombre de leurs copilotes, également honorés.

Ont été distingués notamment les Français Sébastien Loeb (9 titres), Sébastien Ogier (6), Didier Auriol (1), les Finlandais Juha Kankkunen et Tommi Mäkinen (4 chacun) ou encore l'Espagnol Carlos Sainz (2).

"C'est fantastique d'être là et de partager ce moment avec de grands pilotes, l'histoire du rallye, la passion que nous avons tous", a réagi Sainz, champion du monde 1990 et 1992, interrogé par l'AFP.

"C'est bon d'avoir l'opportunité de retrouver mes vieux amis, a abondé l'Italien Massimo "Miki" Biasion, couronné en 1988 et 1989. Nous nous sommes livré des batailles fantastiques mais nous avons toujours été de très bons amis."

"Dans la famille du rallye, il y a vraiment un esprit et une ambiance très agréables, a fait écho le Finlandais Ari Vatanen, champion du monde 1981. On se bat contre les chronos mais entre nous c'est toujours très cordial et on peut dîner avec n'importe qui !"

"C'est une grande fête du sport automobile, a conclu Auriol, sacré en 1994. Ca permet de retrouver des anciens pilotes (mais aussi) des nouvelles générations, car je crois que quand on aime le sport automobile, on continue à l'aimer toute sa vie."

Lancé en 2017, le Temple de la renommée de la FIA, dont les galeries sont situées aux sièges de l'institution à Paris et à Genève, honorait déjà les 33 champions du monde de Formule 1 sacrés depuis 1950.

Un site internet (https://halloffame.fia.com/) leur est également dédié.

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