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NBA: Pau Gasol quitte San Antonio pour Milwaukee

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Le pivot espagnol Pau Gasol a résilié son contrat avec San Antonio, a confirmé vendredi le club, et devrait rejoindre le leader de la conférence Est, Milwaukee.

Gasol et les Spurs sont parvenus à un accord pour libérer Gasol de son contrat, la seule façon de changer d'équipe à ce stade de la saison.

"Pau Gasol est un être humain exceptionnel et un joueur très professionnel, nous le remercions pour tout ce qu'il a apporté à notre équipe, sur le terrain et dans les vestiaires, et à notre ville", a déclaré l'emblématique entraîneur des Spurs, Gregg Popovich.

"Je quitte ce jour les Spurs, cela a été un rêve pour moi de jouer pour l'une des équipes les plus connues de la NBA, cela a été un honneur de porter ce maillot", a de son côté expliqué Gasol sur son compte Twitter.

Gasol, 38 ans, évoluait depuis 2016 à San Antonio, après avoir porté le maillot de Memphis (2001-08), des Los Angeles Lakers avec qui il a remporté deux titres de champion NBA (2008-14) et de Chicago (2014-16).

Son contrat avec la franchise texane expirait initialement en juin 2020.

Mais depuis le début de la saison, les Spurs faisaient de moins en moins appel à l'aîné des frères Gasol. Son temps de jeu a nettement baissé (12,2 minutes par match), tout comme ses statistiques (4,2 points, 4,7 rebonds et 1,9 passes décisives par match), ses plus basses depuis ses débuts en NBA.

Il a manqué 26 matches en raison d'une fracture de fatigue au pied droit.

Gasol est l'un des quatre joueurs dans l'histoire de la NBA à avoir dépassé les seuils des 20.000 points, 11.000 rebonds, 3.500 passes décisives et 1.500 contres avec Kareem Abdul-Jabbar, Tim Duncan et Kevin Garnett.

Selon la chaîne de télévision ESPN, Gasol va rejoindre à un peu plus d'un mois du début des play-offs la meilleure équipe actuelle du Championnat NBA, Milwaukee.

Il sera à Milwaukee la doublure au poste de pivot de Brook Lopez. Son frère cadet Marc a également changé d'équipe: début février, il a quitté Memphis pour rejoindre Toronto.

Les Bucks, portés par le phénomène grec Giannis Antetokounmpo, caracolent en tête de la conférence Est avec 47 victoires pour 14 défaites.

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