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Top 14: Toulouse brise sa série noire et se qualifie, Grenoble perd gros

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Fin de série! Après cinq défaites de suite, Toulouse s'est adjugé le derby face à Castres (21-20) pour se qualifier directement pour les demi-finales du Top 14 samedi lors de la 23e journée de Top 14, à l'issue de laquelle Grenoble a été distancé dans la lutte pour éviter la relégation.

Près de deux ans et demi (novembre 2016) que les Rouge et Noir n'avaient plus battu leurs voisins tarnais! Ils ont brisé cette petite malédiction grâce au sans-faute de leur buteur Thomas Ramos, auteur de sept pénalités (100%), dont la dernière à quatre minutes de la fin pour reprendre l'avantage au CO lors d'un derby acharné, marqué par plusieurs échauffourées, surtout en première période.

L'ouvreur de Castres Benjamin Urdapilleta, qui avait replacé son équipe devant deux minutes plus tôt, a ensuite eu la balle de match après la sirène, mais a commis un en-avant au moment d'armer son drop.

Le leader toulousain (84 pts) est ainsi déjà qualifié directement pour les demi-finales à trois journées du terme grâce à la défaite de Lyon (3e, 65 pts) à Agen un peu plus tard (25-15). Déjà distancé à la pause (13-3), le LOU a définitivement cédé après l'heure de jeu, encaissant deux essais en trois minutes (63e et 66e).

Ce revers lyonnais, ainsi que celui du Racing 92 à Pau (29-27), pourrait mettre un peu de baume au coeur des Tarnais (4e, 64 pts), qui repartent avec un double bonus frustrant.

- Montpellier virtuellement qualifié -

Dans la course pour recevoir en barrages, il leur permet ainsi de repasser devant les Franciliens (5e, 63 pts) et de grappiller un point sur les Lyonnais.

Les écarts ont, en revanche, considérablement évolué dans la lutte pour éviter la 13e place, synonyme de match d'accession-relégation.

Grenoble (13e, 28 pts) est le grand perdant de la journée après avoir explosé à Montpellier (27-12) pendant, donc, que Pau (11e, 38 pts) et Agen (12e, 34 pts) s'imposaient.

Pour s'éviter un étouffant match face au finaliste de Pro D2, les Isérois devront s'imposer contre Agen samedi prochain puis à Pau dans deux semaines.

Montpellier (6e, 57 pts), tenu en échec à la pause (12-12) avant d'inscrire quatre essais en quinze minutes en seconde période, réintègre lui provisoirement le wagon des six qualifiés en attendant les matches de La Rochelle (8e, 57 pts), dans la soirée à Perpignan, et de Bordeaux-Bègles (7e, 57 pts), dimanche à Toulon.

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