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MotoGP: de nouveau en pole, Quartararo est chez lui au GP de Catalogne

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Le Grand Prix de Catalogne lui réussit! Poleman et vainqueur l’an dernier en Moto2, le Français Fabio Quartararo (Yamaha-SRT) a réédité la première partie de l’exploit samedi, et dans catégorie reine du MotoGP cette fois.

C’est la deuxième pole parmi l‘élite pour Quartararo, qui dispute sa première saison seulement dans la catégorie reine. Une pole au goût de rédemption après la première décrochée en Espagne déjà, sur le circuit de Jerez, début mai.

En course, le Niçois avait été contraint à l’abandon à cause d’un problème avec le sélecteur de vitesses de sa moto.

La performance est d’autant plus remarquable que le jeune homme de 20 ans, plus jeune poleman de l’histoire de sa catégorie, vient tout juste d‘être opéré pour un syndrome des loges provoquant une gêne musculaire à son avant-bras droit.

“On est encore en pole position, c’est trop bien, s’est-il réjoui au micro de Canal+. Surtout quand on sort d’une opération il n’y a que dix jours! Je me suis dit: Dans quelles conditions je vais arriver ici, sur ce circuit qui est vraiment un circuit que j’adore? Donc je suis vraiment satisfait d‘être ici aujourd’hui.”

- “Il était temps” pour Marquez /p>

Preuve qu’il est à son aise sur le tracé de Barcelone-Catalogne à Montmelo, théâtre de la septième manche (sur 19) du Championnat du monde 2019, le pilote Yamaha-SRT avait auparavant signé le deuxième temps des essais libres.

Les espoirs de première victoire française parmi l‘élite de la vitesse moto depuis Régis Laconi en 1999 en Espagne également, à Valence, reposent tous sur les épaules de Quartararo, son compatriote Johann Zarco (KTM) n’ayant une nouvelle fois pu faire mieux qu’une 18e place.

Un troisième tricolore, Sylvain Guintoli, pilote essayeur pour Suzuki, sera également au départ dimanche avec une “wild card”, 23e sur la grille.

Le 12e au classement des pilotes et actuellement meilleur “rookie” devra toutefois résister aux assauts de rien moins que Marc Marquez (Honda), leader du championnat, qu’il devancera sur la première ligne.

Après des essais en demi-teinte, l’Espagnol s’est réveillé quand il le fallait. “On a eu du mal depuis le début du week-end mais nous étions là au bon moment. Il était temps!, a admis le quintuple champion du monde MotoGP. Je suis heureux de cette deuxième place même si, honnêtement, (sauf une petite erreur) j’aurais pu être en pole car je me sentais très bien sur la moto. L’objectif est atteint, on verra demain”.

Vinales pénalisé –

A la suite de Marquez, une flopée de Yamaha s’alignera, avec les Italiens Franco Morbidelli 3e sur une moto satellite de l‘équipe SRT, Valentino Rossi 4e et l’Espagnol Maverick Vinales 6e, pénalisé de trois places pour avoir gêné Quartararo en qualifications.

“Honnêtement, je ne sais que dire, s’est expliqué le Catalan en conférence de presse. J’ai cru voir le drapeau à damiers (qui indique la fin de la séance) et j’ai commencé à saluer la foule en faisant des wheelings (ou roues arrières). Je n’ai vu Fabio que trop tard. Je ne m’y attendais pas.”

Le rythme des “Yam”, surtout officielles, pèche toutefois en course depuis le début de saison…

L’Italien Andrea Dovizioso (Ducati), dauphin de Marquez pour 12 points, hérite du coup de la 5e place sur la grille.

Son compatriote et équipier Danilo Petrucci (Ducati), l’Espagnol Alex Rins (Suzuki), meilleur temps des essais libres et 3e du classement des pilotes, et le Britannique Cal Crutchlow (Honda-LCR) se qualifient eux en troisième ligne.

En Moto2, l’Espagnol Augusto Fernandez, 21 ans, a décroché sa première pole devant le Suisse Thomas Lüthi. Le premier au classement des pilotes, l’Italien Lorenzo Baldassarri, est 7e derrière son dauphin pour deux points, l’Espagnol Alex Marquez.

En Moto3, la position de pointe revient à l’Argentin Gabriel Rodrigo. Le leader espagnol du championnat Aron Canet (5e) est le mieux placé des favoris, devant son dauphin pour trois points, l’Italien Lorenzo Dalla Porta (9e).

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