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Euro Espoirs: la tête en attendant le reste pour les Bleuets

Le milieu français Jonathan Ikoné buteur lors du match de phase de groupes de l'Euro Espoirs face à l'Angleterre, à Cesena en Italie, le 18 juin 2019
Le milieu français Jonathan Ikoné buteur lors du match de phase de groupes de l'Euro Espoirs face à l'Angleterre, à Cesena en Italie, le 18 juin 2019 -
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Miguel MEDINA
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Dominée techniquement, secouée athlétiquement, l‘équipe de France Espoirs a longtemps semblé loin du compte mardi face à l’Angleterre pour son entrée dans l’Euro. Mais les deux buts inscrits en fin de match pour arracher une victoire qui vaut de l’or (2-1) ont montré que les Bleuets avaient au moins le mental, en attendant le reste.

Quand il a marqué le but de l‘égalisation à la 89e minute, le Lillois Jonathan Ikoné a serré les poings puis, très vite, a pointé son index sur sa tempe et l’a laissé là de longues secondes.

Au mental, avec la tête. C’est comme ça que les Bleuets de Sylvain Ripoll ont renversé l’Angleterre mardi à Cesena. La tête est en place, donc, mais c’est à peu près la seule chose qui a bien fonctionné, au moins jusqu’aux 20 dernières minutes jouées à 11 contre 10 avec plus d’allant et de maîtrise.

“On n’a rien lâché, c’est ce qu’il faut retenir”, reconnaissait après le match le milieu de terrain lyonnais Houssem Aouar, l’un des deux Bleuets à avoir raté un penalty lors de ce match fou, avec son équipier en club Moussa Dembélé.

Les deux hommes ont d’ailleurs illustré les difficultés françaises: dans la justesse pour Aouar, pourtant leader technique du milieu de terrain, et dans l’efficacité pour Dembélé qui, en plus de son penalty, a laissé en route une avalanche d’occasions.

La copie française a aussi été entachée par quelques erreurs individuelles (Konaté sauvé du but du 2-0 par un hors-jeu) et des prestations timides pour Ballo-Touré ou Reine-Adelaïde.

“C‘était très important de gagner le premier match face à une grosse équipe. Ça nous a tous fait du bien. Ça va nous servir de leçon pour bien entamer les matches et finir nos actions”, a reconnu Ikoné sur BeIn Sports après le match.

- “apathiques” –

De fait, alors que depuis leur arrivée en Italie jeudi, les Bleuets répétaient qu’ils seraient prêts et à 100% dès la première minute du premier match, l’impression n’a pas été celle-là à Cesena.

“Sur le déroulé du match, il est clair que pendant 15-20 minutes, on a été beaucoup trop apathiques pour gêner cette superbe équipe anglaise”, a d’ailleurs admis Ripoll, qui lui aussi retenait avant tout “le caractère” et “la personnalité” de ses joueurs, ainsi que l’apport réel des trois entrants (Ntcham, Thuram et Mateta).

Les derniers matches de préparation ayant été inégaux (victoire 3-0 contre la Belgique, défaite 3-1 face à l’Autriche), cette équipe de France Espoirs reste une formation difficile à lire et qui ne dégage pas sur la durée une impression évidente de force ou de cohérence.

Mais aussi improbable qu’elle ait été, la victoire de mardi est une affaire superbe pour le capitaine Lucas Tousart et les siens dans un tournoi où seuls les premiers de poule iront en demi-finales, accompagnés du meilleur deuxième.

Lors du prochain match, vendredi à Saint-Marin, l‘équipe de France affrontera en effet la Croatie, corrigée mardi par la Roumanie (4-1) et qui devra se découvrir. Dans le même temps, les Anglais n’auront pas d’autre option que la victoire face aux Roumains.

“Pour l’instant, le souci principal, c’est la récupération. Ensuite, on a 48 heures pour décortiquer et analyser de façon juste notre premier match et pour étudier l’adversaire. Ca fait beaucoup de travail”, a soufflé Ripoll.

C’est vrai. Mais lui le fait avec trois points en poche, un luxe que n’ont pas les Anglais ou les Espagnols, les deux grands battus de la première journée.

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