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Le champion Raymond Poulidor, légende du Tour de France, est mort à 83 ans

Le champion Raymond Poulidor, légende du Tour de France, est mort à 83 ans
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Raymond Poulidor a accompli son dernier tour de piste sur Terre au cours de la nuit de mardi à mercredi. Légende du cyclisme français, éternel "second" dans le Tour de France mais extrêmement populaire sous son surnom de "Poupou", le champion "est parti", selon les mots de son épouse, Gisèle, vers deux heures du matin à Saint-Léonard-de-Noblat, petite commune de sa région natale du Limousin.

L'ancien cycliste, qui est décédé à l'âge de 83 ans, "avait le coeur très fatigué", avait expliqué sa femme. L'été dernier, il avait ressenti un gros coup de fatigue, et en octobre, il avait été hospitalisé. Il n'a malheureusement pas quitté l'hôpital depuis.

8 fois deuxième ou troisième sur le Tour

Même s'il a passé sa carrière à courir après le maillot jaune, l'air de rien, Raymond Poulidor est monté 8 fois sur le podium de la "Grande Boucle" entre 1962 et 1976 : il est arrivé en deuxième position en 1964, 1965 et 1974, et à la troisième place en 1962, 1966, 1969, 1972 et 1976. Il incarnait également aux yeux des Français le champion courageux, tenace, "roi" de l'endurance et toujours modeste. Il n'a quitté le circuit qu'après ses 40 ans, et il a ensuite gardé sa passion pour le cyclisme jusqu'au bout; il n'a pratiquement jamais raté un départ du Tour de France après sa retraite de pro.

Le champion belge Eddy Merckx, qui fut un grand rival sur la route mais un grand ami en coulisse, a livré son témoignage à l'Agence France-Presse :

C'est une grande tristesse. Pendant ma carrière, on était adversaires, mais après je l'ai côtoyé souvent (...) J'ai passé des vacances avec lui, une semaine de neige à Combloux, dans les Alpes (...) C'est une grande perte, un grand ami qui s'en va

Le président français lui-même, Emmanuel Macron, a pris soin de rendre hommage à "Poupou" sur son compte Twitter, le sacrant à titre posthume "maillot jaune dans le coeur des Français" :

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